Het is de week van Laurens Sweeck. Drie dagen na zijn eerste triomf van het seizoen in Niel heeft de Belgische kampioen zijn aantal zeges al verdubbeld. In de Ethias Cross in Leuven zette hij titelverdediger Toon Aerts een neus in de sprint.

Met drie zeges in Leuven was Toon Aerts de recordhouder aan de kazerne van Heverlee. Ondanks zijn derde plaats in de Jaarmarktcross in Niel had hij woensdag vetrouwen getankt. Die lekke band in de slotfase, weet u wel.

Het zelfvertrouwen spatte er in de vierde manche van de Ethias Cross meteen vanaf. Aerts joeg van bij de start het tempo de hoogte in en sloeg al in de eerste ronde een kloofje. Alleen Belgisch kampioen Laurens Sweeck kon zijn wagonnetje aanpikken.  

In de achtergrond moest Europees kampioen Eli Iserbyt de rol lossen. De rood-zwarte brigade van Pauwels Sauzen-Bingoal heeft echter meerdere troeven om het ploegenspel te spelen. Als enige achtervolger op het leidersduo zette Michael Vanthourenhout ploegmaat Sweeck in een zetel. Toon Aerts zat opnieuw in de tang. Sweeck speelde het ploegenspel perfect en profiteerde van het zog van de renner uit Rijkevorsel.

Een sterke Aerts hield de kloof boven de tien seconden, maar slaagde er niet meer in om op weg naar de finish Sweeck te dumpen. De voorbije twee edities toonde Aerts zich in Leuven de sterkste in de sprint, maar dit jaar moest hij in Sweeck zijn meerdere erkennen. Op de hellende aankomstsrook hield hij nog lang stand, maar in de laatste vijftig meter brak de veer.

Sweeck: ‘Ploegenspel perfect gespeeld’

Pauwels Sauzen-Bingoal heeft in de Ethias Cross in Leuven het ploegenspel perfect gespeeld. “Dankzij Michael zat ik vandaag in een zetel”, beseft winnaar Sweeck. “Toon wou dat ik vooraan meereed, maar ik had geen enkele reden om dat te doen. Uiteindelijk denk ik dat we het wel eerlijk hebben gespeeld.”

“Het is ook niet altijd een voordeel om in tweede positie rond te rijden. Als je dan tijdens een technische passage een foutje maakt, dan kan je snel veel tijd verliezen. Aan de aankomststrook zat ik in de rug van Toon wel ideaal beschut tegen de wind.”

Sweeck haalde het uiteindelijk in de sprint. “Ik had in de finale nog wel iets willen proberen, maar Toon was te sterk. In de sprint heb ik dan niet getwijfeld. Bij het opdraaien van de laatste rechte lijn heb ik meteen de gashendel helemaal opengedraaid. Twee zeges in een week, ik kan me niet herinneren wanneer me dat nog is gelukt. Alleen jammer dat er zondag geen cross is (lacht).”

Aerts: ‘Ambetant koersen’

Toon Aerts wond er na de wedstrijd geen doekjes om. “Sweeck had vandaag het voordeel van zijn sterke ploeg, waardoor ik het meeste werk op mij moest nemen. Het is wel ambetant koersen”, sprak de kopman van Telenet Baloise Lions. “Ik weet dat ik vandaag de perfecte koers heb gereden, maar op dit parcours was het niet mogelijk om Sweeck van mij af te schudden. Als je dan een uur op kop hebt gereden, is het moeilijk om de sprint te winnen van iemand die een uur in je wiel heeft gezeten.”

Foto: Photopress.be

Drie dagen na haar spurtnederlaag in Niel heeft Ceylin del Carmen Alvarado in Leuven de puntjes terug op de i gezet. In de vierde manche van de Ethias Cross haalde ze het na een dolle slotronde in sprint à deux met Denise Betsema.

De Ethias Cross in Leuven begon met een stevige verrassing. De Française Perrine Clauzel, een week geleden nog vijfde op het EK in Rosmalen, ging in de openingsfase alleen op pad. Quelle surprise … Pas in de derde ronde vond een elitegroepje onder impuls van Annemarie Worst de aansluiting. De enthousiaste Clauzel probeerde nog even haar wagonnetje in de Nederlandse trein in te haken, maar moest al snel overboord. Ze zou uiteindelijk nog knap zesde worden.

De strijd om de zege werd, zoals wel vaker dit seizoen, een oranje onderonsje: Worst, Alvarado, Betsema, Brand en Bakker. Titelverdedigster Betsema dropte enkele bommetjes, maar raakte niet weg. Bakker was het kind van de rekening.

Met vier dames gingen ze de laatste ronde in. Wat een dolle slotfase. Brand duwde eerst een paar keer het gaspedaal in, maar ging daarna tegen de vlakte. Ook Alvarado maakte nog een schuiver. De wereldkampioene herpakte zich en sloeg samen met Betsema toch nog een kloofje. In een sprint met twee toonde Alvarado zich de sterkste, Brand mocht als derde mee het podium op.

Alvarado: ‘Sprint gereden zoals het moest’

Voor Alvarado was de Ethias Cross in Leuven de vierde overwinning van het seizoen. “Daar kan ik alleen maar tevreden mee zijn”, lachte de wereldkampioene haar tanden bloot. “Hopelijk kan ik die lijn de komende weken nog doortrekken.”

Dat ze na haar sprintnederlaag in Niel vandaag wel de snelste was, deed deugd. “Op papier wist ik wel dat ik de sterkste was, maar we maakten er vandaag een heel lange sprint van. Die begon eigenlijk al aan de materiaalpost, daarna volgde er nog een strook door het bos en de finish zelf. Daar heb ik mijn sprint gereden zoals het moest: ik liet de koppositie over aan Denise en kon haar met de streep in zicht remonteren.”

Betsema: ‘Maakte een tactische fout’

In februari boekte Betsema in Leuven haar eerste zege na haar comeback, zaterdag moest ze tevreden zijn met de tweede plaats. “Verliezen in de sprint, dat is altijd een beetje balen. Vandaag maakte ik een tactische fout. Ik wist dat Ceylin sterker was in de sprint, maar met Worst en Brand in de achtervolging durfde ik het niet stil te laten vallen. Ik hoopte voldoende energie over te houden, maar ik had toch beter even gewacht. Ach, een tweede plaats achter zo’n snelle dame is ook mooi.”

Zaterdag zijn we aan de vierde Ethias Cross van het seizoen toe. Leuven viert zijn 10-jarig jubileum, maar is een nieuwkomer in de Ethias Cross. Bij de mannen wordt opnieuw een duel verwacht tussen Pauwels Sauzen-Bingoal en Telenet-Baloise. Toon Aerts, drievoudig winnaar in Leuven, beseft dat het een tactisch steekspel kan worden.

Toon Aerts heeft goede herinneringen aan Leuven. Op 3 januari 2016 won de Kempenaar er zijn allereerste tv-cross als prof. Ook de voorbije twee seizoenen zette hij de wedstrijd naar zijn hand. “Nochtans krijgen we daar niet een parcours dat me echt op het lijf geschreven is”, lacht Aerts. “Het is geen typische boscross, ook geen weidecross. Maar het moet soms wat meezitten en dat was in Leuven al drie keer het geval.”

Ook in deze tiende editie, voor het eerst in november, behoort Toon Aerts tot de kanshebbers op winst. Al beseft hij dat hij voorbij het rood-zwarte legioen van Pauwels Sauzen-Bingoal moet. “Klopt helemaal. En met dat eindeloos lange stuk weg in de aankomstzone kan het best tactisch gespeeld worden”, klinkt het bij de kopman van Telenet-Baloise.

“Al hoeft dat geen nadeel te zijn. Ik verwacht dat ik kan rekenen op steun van mijn ploegmaat Lars van der Haar. En als de mannen van Mettepenningen (Sweeck, Iserbyt en Vanthourenhout, red) toch in de meerderheid zijn, mogen zij op dat lange stuk ook hun verantwoordelijkheid nemen. Ik moet dan vooral zorgen dat ik op kop zit bij de technische passages in het veld.”

Na acht tv-wedstrijden dit seizoen is de zegestand vijf – drie in het voordeel van Iserbyt en co. “Maar zonder mijn lekke band in Niel was het misschien vier – vier”, lacht Aerts. “Dat geeft me wel vertrouwen en dat is ook mijn houvast voor de komende weken. Ik verwacht in Leuven misschien zelfs meer weerwerk van Laurens dan van Eli. Zo’n titel (Iserbyt werd zondag Europees kampioen, red) kruipt toch een beetje in de kleren en Sweeck was in Niel ook al sterk.”

Opvallend: voor het eerst in het huidige seizoen staan er ook een aantal Amerikaanse crossers aan de start in een Belgische tv-cross. Onder meer Curtis White bij de mannen en Rebecca Fahringer, Clara Honsinger en Kaitlin Keough in de dameswedstrijd, waarin ook nu weer de Nederlanders de plak zwaaien.

Nog dit: het parcours is – op enkele details na – onveranderd in vergelijking met vorig jaar. En uiteraard is er omwille van de maatregelen rond Covid-19 geen publiek toegelaten.

Programma Leuven:

  • 13u45 Elite & jeugd Dames – Rectavit Ladies Cross (live op VTM)
  • 15u00 Elite & U23 Heren (live op VTM)

Foto: Photopress.be

Is Toon Aerts aan een bekend gezelschapsspelletje begonnen? Op de Avonturenberg in Beringen soleerde de kopman van Telenet-Baloise Lions naar zijn derde overwinning op rij. Eli Iserbyt en Lars Van der Haar vulden het podium verder op.

Op de mijnterril voelde Daan Soete zich met zijn ervaring als mountainbiker goed in zijn sas. De Kempenaar schoot enthousiast uit de startblokken en bepaalde in de eerste ronde het tempo. Toon Aerts, Eli Iserbyt en titelverdediger Quinten Hermans haakten hun wagonnetjes aan.

Soete en Hermans betaalden al snel de tol voor hun snelle start. Wie hoopte op een spannend duel tussen Aerts en Iserbyt kwam echter bedrogen uit. De renner uit Rijkevorsel was in de tweede helft van de cross een maatje te groot voor de West-Vlaming.

Aerts controleerde de wedstrijd en soleerde na winst in de Ethias Cross in Kruibeke en de Superprestige in Gieten al nar zijn derde overwinning van het seizoen. Iserbyt stelde de tweede plaats veilig. In de achtergrond knokte Lars van der Haar zich na een knappe inhaalrace naar de derde plaats.

Aerts: ‘Dacht dat Eli met zijn gewicht in het voordeel was’

Met zijn zege in Beringen heeft Aerts zichzelf verrast. “Ik dacht dat Eli met zijn gewicht, toch wel zo’n 20 kilo minder, in het voordeel zou zijn. Zeker op een droog parcours waar het wattage per kilo nog belangrijker is. Maar in de afdaling heb ik geprofiteerd van de techniek van Daan Soete. Ik heb eerst goed gekeken hoe hij naar benden ging en kon Eli daar iedere keer onder druk zetten.”

Voor Aerts is het zijn derde zege in vier wedstrijden. “De start van het seizoen is veel beter dan verwacht. Het verschil met vorig jaar? Deze zomer heb ik veel plezier op de fiets gehad. Zonder druk programma kon ik een stevige basis leggen en rustig naar de winter toeleven. Vooral op mentaal vlak maakt dat een groot verschil. Iedere week kijk ik enorm hard uit naar het weekend om te crossen.”

Denise Betsema heeft op een indrukwekkende manier de Ethias Cross in Beringen op haar naam geschreven. De Nederlandse reed van start tot finish aan de leiding, de concurrentie streed voor de tweede plaats.

Op het mountainbikeparcous in Beringen keek iedereen naar titelverdedigster Annemarie Worst en wereldkampioene Ceylin del Carmen Alvarado. De twee Nederlandse dames waren een week geleden nog één en twee in Gieten en hebben bovendien een pak ervaring in het mountainbiken.

Het was echter Denise Betsema die van bij de start de wedstrijd naar haar hand zette. Al in de eerste ronde sloeg de renster van Pauwels Sauzen-Bingoal een kloofje met de concurrentie, een kloofje dat ze achteraf alleen maar verder uitbouwde.

“Na de eerste ronde heb ik Denise niet meer gezien”, grapte Alvarado na de aankomst. De wereldkampioene vocht in de achtergrond met Worst en de Italiaanse Eva Lechner – ook een renster met ervaring in het mountainbiken – voor de tweede plaats.

Worst viel na een stuurfout in de voorlaatste bocht letterlijk weg in de strijd voor het podium. In de sprint voor de tweede plaats was Alvarado te sterk voor Lechner.

Betsema: ‘Goed voor de gemoedsrust’

“Ik had echt goede benen vandaag en dat is wat je nodig hebt op zo’n zwaar parcours”, reageerde Betsema. “Natuurlijk heb ik ook afgezien. Maar ik voelde me geweldig in mijn element. Op de beklimming kon ik tijd pakken, terwijl ik in de afdalingen wellicht wat verloor omdat ik niet te veel risico’s wilde nemen. Maar op de daaropvolgende klim kon ik dat wel weer goedmaken.”

Dat ze klimmen wel leuk vindt, lachte ze de tanden bloot. “Ik kende dit parcours ook, omdat hier eerder al mountainbikewedstrijden reed. Maar het was wel mijn eerste deelname in een veldrit hier, dus wilde ik toch afwachten wat dat gaf. Maar dat is dus goed uitgedraaid.”

“Toegegeven, ik werd de voorbije weken lichtjes onrustig omdat een overwinning uitbleef. Dan doet dit echt heel goed. Dit had ik even nodig voor de gemoedsrust. Het is wel zo dat ik een tijd last heb gehad van een tekenbeet. Stilaan komt de topvorm er nu wel aan.”

Foto: Photopress.be

Italië boven op de Avonturenberg. In Limburg hoor je de Italiaanse taal wel vaker, maar in de cross is het de laatste jaren veel minder ingeburgerd. Bij de junioren zorgde Lorenzo Masciarelli nog eens voor een overwinning.

De wedstrijd bij de junioren bleef lange tijd gesloten. Halfweg de wedstrijd had een kwartet – Lorenzo Masciarelli, Lukas Van der Linden, Jente Michels en Matej Stransky – zich van de rest afgeschud, maar niemand slaagde erin om definitief het verschil te maken.

“Dit was een van de zwaarste parcours die ik al ben tegengekomen”, zei winnaar Masciarelli achteraf. “Wie hier in het begin alles gaf, moest dat op het einde cash betaalde. Dus wachtte ik tot de laatste ronde om aan te vallen. Ik heb geprobeerd om solo te gaan, zonder succes.”

Slechts één renner kon mee in het spoor van Masciarelli. Van der Linden pikte zijn wagonnetje aan bij de Italiaan en reageerde met een nieuwe aanval. “Op dat moment heb ik alles op alles gezet om als eerste aan de afdaling te beginnen, daar was Lukas normaal sterker dan ik.”

Met twee vatten ze de laatste rechte lijn aan. “In de sprint was ik gelukkig de sterkste. Op twintig meter van de streep was ik al zeker van de zege. Vorige week was ik al aan het feest in Itaië, dit is mijn eerste zege van het seizoen in België.”

Een opsteker voor Masciarelli, die de felicitaties van ploegleiders Gianni Meersman en Mario De Clercq in ontvangst nam. “In België zijn alle wedstrijden zoals een WK, daarom is het ook zo belangrijk om hier te winnen. Na een minder seizoen vorig jaar doet het deugd om de draad nu terug op te pikken.”

In de Ethias Cross in Beringen stonden er opnieuw wedstrijden voor de jeugd op het programma. Viktor Vandenberghe sprintte naar de zege bij de nieuwelingen. Bij de eerstejaars hield een zware valpartij Axel Van den Broek niet van de overwinning.

Voor het eerst dit seizoen werden er door Ethias Cross opnieuw veldritten voor de jeugd georganiseerd. De eerstejaarsnieuwelingen beten de spits af en al snel probeerde Axel Van den Broek de wedstrijd naar zijn hand te zetten. De veldrijder uit Ravels voerde bij de eerste klim van de Avonturenberg meteen de forcing en sloeg al meteen een kloofje.

In de afdaling liep het echter mis. “Ik raakte een steen, ging onderuit en schoof een paar meter naar beneden”, aldus Van den Broek. “Ik voelde een brandende pijn aan knie, heup en schouder en heb zelfs even aan opgeven gedacht.”

Van den Broek zette echter door en snelde in de tweede ronde opnieuw naar de leiding. “Even de knop omdraaien en de pijn vergeten. Dit is gewoon een heel leuk parcours, ik was hier al een paar keer gepasseerd om te mountainbiken. Ook de afdalingen vind ik wel fijn, al kan er zoals vandaag wel eens iets fout lopen.”

Van den Broek reed solo naar de overwinning. “De vierde zege in vier wedstrijden”, glunderde de nieuweling. In de achtergrond reden Ieben Jacobs en Senne Bossaerts naar de andere podiumplaatsen.

Vandenberghe: ‘Dit was nochtans niet mijn parcours’

Bij de tweedejaarsnieuwelingen gingen de bloemen naar West-Vlaanderen. De Tsjech Vaclav Jezek probeerde in de eerste rondes het verschil te maken. Zonder succes. In de slotronde haalde Viktor Vandenberghe de sloophamer boven.

“De eerste rondes probeerde ik in derde positie die Tsjech te volgen”, legt Vandenberghe uit. “Omdat het zo’n zwaar parcours was, heb ik gewacht tot de laatste ronde om toe te slaan. Dat was voldoende om een kloofje te slaan, al kwam in de afdaling Antoine Jaumin nog heel dicht.”

Vandenberghe had nog wat energie in de tank en zette van ver de sprint aan. “Ik wou niets aan het toeval overlaten en moest nog alles op alles zetten om hem af te houden.” Met een oerschreeuw reed de nieuweling van Callant-Pauwels Sauzen over de streep. “Mijn derde zege in vijf wedstrijden. Nochtans was dit niet mijn pacours. Geef mij maar modder in plaats van die technische afdalingen.”

Jaumin strandde in het wiel van Vandenberghe op de tweede plaats. Jente Michels stond als derde op het laagste podiumtrapje.

Zaterdag zijn we al aan de derde Ethias Cross van dit nog prille seizoensbegin toe. Op de mijnterril ‘be-MINE’ in Beringen is het klimmen geblazen. Quinten Hermans is titelverdediger. “Een topcross op uniek terrein, maar voor mij komt dit helaas net iets te vroeg op het seizoen.”

Quinten Hermans kwam in de openingsrit van de Dauphiné (half augustus) zwaar ten val. De schade leek aanvankelijk mee te vallen, maar de diagnose werd achteraf bijgesteld. Een bloeduitstorting verborg namelijk een dubbele spierscheur in de rechtervoorarm. Achteraf werd hij ook nog eens met spoed in het ziekenhuis van Herentals opgenomen om een infectie schoon te maken. In totaal werd Hermans drie keer geopereerd. Pas vorige week kon hij de competitie hervatten in de Superprestigemanche in Gieten.

De 25-jarige Limburger van het Tormans CX-team startte er voortvarend, maar zakte snel weg. “Ik ben nog niet klaar om op zo’n zwaar parcours al iets te betekenen”, geeft hij toe. “Mijn lichaam is nog niet volledig hersteld van de ‘rommel’ zoals antibotica en de verdoving voor de operaties. Niet onlogisch, maar ook niet fijn om vast te stellen. Vooral met de wedstrijd van Beringen in het achterhoofd. Na mijn zege van vorig jaar, was ik er – als klimmer – graag opnieuw als topfavoriet gestart. Nu moet ik blij zijn als ik de wedstrijd met een goed gevoel zal beëindigen.”

Niettemin kijkt Hermans uit naar deze klimklassieker in wording. “Superlastig door de vele steile passages en extra uniek door de specifieke ondergrond (ontstaan door ophoping van gruis en afval afkomstig van de steenkoolwinning, red) waar we op rijden. Voor mij zijn Eli Iserbyt en Toon Aerts de topfavorieten. En ik denk ook dat lichtgewicht Lars van der Haar een rol van betekenis kan spelen.”

Alvarado vs Kastelijn en Worst

Bij de dames wordt een duel verwacht tussen wereldkampioene Ceylin del Carmen Alvardo, klimmer Yara Kastelijn en Annemarie Worst, die vorig jaar de eerste editie bij de dames op haar naam schreef. Voor het eerst dit seizoen mag ook de jeugd opdraven in een tv-cross. En daar is massale belangstelling voor.

Net als Lokeren en Kruibeke wordt ook deze Ethias Cross achter gesloten deuren en met de nodige veiligheidsmaatregelen rond Covid-19 georganiseerd. Uiteraard hoeft de veldritfan niets te missen: zowel de dames- als de herenwedstijd zijn live te volgen op VTM.

Programma Beringen:
• 12u45 Nieuwelingen 1ste jaars
• 13u30 Nieuwelingen 2de jaars
• 14u30 Junioren
• 16u00 Rectavit Ladies Cross (live op VTM)
• 17u15 Elite & U23 Heren (live op VTM)

Vorig jaar sloot Mathieu Van der Poel het kalenderjaar af met een zege in de Ethias Cross Bredene en dat wil de wereldkampioen veldrijden dit jaar opnieuw doen. De Nederlander heeft donderdag zijn deelname officieel bevestigd. Dit jaar vindt de Sylvestercross plaats op woensdag 30 december.

Van der Poel rijdt komende winter een beperkt veldritprogramma en de Ethias Cross in Bredene is één van de zes crossen die al zeker op zijn programma zullen staan. De andere zijn de Scheldecross in Antwerpen (Trofee Veldrijden, 12/12), de Citadelcross in Namen (UCI World Cup, 20/12), de Azencross in Loenhout (Trofee Veldrijden, 29/12), de GP Sven Nys in Baal (Trofee Veldrijden, 01/01) en de Flandriencross in Hamme (Trofee Veldrijden, 23/01).

Organisator Christophe Impens (Golazo) is erg tevreden met de plannen van de wereldkampioen: “Mathieu rijdt maar twee maanden in het veld, dus we zijn erg blij dat we hem in zes van onze crossen aan de start krijgen. Zelfs als we alle crossen achter gesloten deuren moeten organiseren – zoals het er voorlopig helaas nog steeds uit ziet – betekent de aanwezigheid van Mathieu een flinke meerwaarde voor het spektakel, in dit geval voor de tv-kijker.”

Mathieu van der Poel kijkt al uit naar het veld: “Ik ben in de eerste plaats blij dat deze wedstrijden doorgaan ondanks de huidige situatie. Mijn veldritseizoen begint zo ook vorm te krijgen. Ik wil in de maanden december en januari zoveel mogelijk crossen. Dit zijn zes mooie crossen, allemaal vaste waardes op de kalender die in het verleden altijd voor spektakel hebben gezorgd. Uiteraard blijft het niet bij deze zes, binnenkort zullen we nog extra wedstrijden bekendmaken. Hoe dan ook kijk ik er naar uit om deze winter weer het beste van mezelf te geven.”

Kruibeke en Toon Aerts: het is duidelijk een goed huwelijk. De Telenet Baloise Lion, die zich in 2019 nog tot Belgisch kampioen kroonde in Kruibeke, hield zaterdag Laurens Sweeck en Eli Iserbyt af in de tweede Ethias Cross van het seizoen. 

Met z’n drietjes beheersten ze de wedstrijd in Kruibeke: Belgisch kampioen Laurens Sweeck, zijn voorganger Toon Aerts, en Eli Iserbyt, de winnaar van de eerste Ethias Cross in Lokeren. Een duo van Pauwels Sauzen – Bingoal tegen een eenling van de Telenet Baloise Lions dus, maar de leeuw liet flink zijn klauwen zien. 

Het draaide uit op een bijzonder fraaie driestrijd waarin de koplopers één na één prikjes plaatsten. Bij het ingaan van het laatste wedstrijdkwart forceerde Aerts uiteindelijk de beslissing. Sweeck bleek de taaiste tegenstander, kwam in de slotronde nog bijna aansluiten, maar op de streep kwam hij twee seconden tekort. 

Iserbyt, afgeremd door een pijnlijke knie, finishte als derde. De verrassing in de kleigroeve van Argex kwam van de piepjonge Thibau Nys: de eerstejaarsbelofte finishte na Lars van der Haar als vijfde, en kon zo op zijn zeventiende voor het eerst schitteren tussen de profrenners. 

Aerts: “Genoten van de strijd” 
Uiteraard stond Aerts na zijn eerste seizoenszege te blinken. Hij had niet alleen genoten van het winnen zelf, maar ook van de spannende strijd die eraan vooraf ging. “Het was een lastige wedstrijd, zowel fysiek als mentaal. Ik, Laurens en Eli waren heel sterk aan elkaar gewaagd. Het was dan ook belangrijk om zo weinig mogelijk foutjes te maken. Al was dat met de vele grachten en de getrokken sporen bijna onmogelijk. Het bleef zo spannend tot het eind. Laurens bleek heel taai.” 

“Net als twee jaar geleden, toen in de States, win ik mijn tweede cross van het seizoen. Een goed begin, en ik denk dat ik het vervolg met vertrouwen tegemoet mag zien. Hopelijk wordt het een lang seizoen, al blijft het afwachten wat er nog allemaal zal gebeuren in deze coronatijden. Er vallen hier en daar al crossen weg, terwijl ik zelf meer hou van weekends met twee crossen op de agenda. En zwaar mag het ook zijn. Moddercrossen, in plaats van stof.” 

Sweeck en Iserbyt: “Toon was de sterkste” 
Zowel Laurens Sweeck als Eli Iserbyt waren sportief in het verlies: “We hadden het niet beter kunnen spelen met ons tweeën, we konden ons numerieke overwicht goed benutten. Maar uiteindelijk was Toon de sterkste, denk ik”, reageerde Sweeck. “Ik denk dat hij lang niet in zijn kaarten heeft laten kijken, want toen Toon aan het einde doortrok, moesten we alle twee toch een beetje plooien.” 

En dat vond ook Eli Iserbyt: “Ik voelde me nog een beetje gelimiteerd door mijn blessure van vorige week (toen hij zijn knie hard stootte in de start van Lokeren), maar al bij al zat het tempo wel goed. Als ik echt super ben, ben ik op een omloop als vandaag ook goed, maar dat procentje extra had ik vandaag niet. Ik denk dat Toon gewoon de sterkste was.”