De Ethias Cross in Beringen heeft een nieuwe naam op de erelijst gekregen. Na Quinten Hermans en Toon Aerts kwam zaterdag Europees kampioen Eli Iserbyt als winnaar over de streep. “Ik hoop die trui zoveel mogelijk te tonen.”

De Ethias Cross in Beringen kende een aangenaam wedstrijdverloop. In de openingsfase probeerde Laurens Sweeck een eerste keer de kaarten te schudden en vormde er zich een kopgroep van vier: drie renners van Pauwels Sauzen-Bingoal (Sweeck, Vanthourenhout en Iserbyt) en één pion van Baloise Trek Lions (Toon Aerts). 

Sweeck probeerde een paar keer het tempo de hoogte in te jagen, maar halfweg wedstrijd was het ploegmaat Iserbyt die samen met Aerts op avontuur trok. Een pittig duel kondigde zich aan, tot Aerts door materiaalpech zijn kansen op een nieuwe zege door de neus zag geboord. 

Cross gereden? Zo leek het toch. Lars van der Haar blies de wedstrijd nieuw leven in na een knappe comeback. De Nederlander was na een probleempje aan de arm in de openingsfase ver weggezakt, maar raapte daarna iedereen één voor één op. 

Op twee rondes van het einde naderde de ploegmaat van Aerts tot op zes seconden van Iserbyt. Een tempoversnelling van de Europese kampioen was er voor de Nederlander te veel aan. Twee op twee voor Iserbyt, van der Haar voor de tweede week op rij tweede. Daan Soete nestelde zich als verrassende nummer drie mee op het podium. 

Iserbyt: ‘Wil Europese trui zoveel mogelijk tonen’

“Tien rondjes op dit parcours, dat is toch meer dan genoeg”, pufte Iserbyt na de finish. “900 hoogtemeters op een uur is toch al vrij pittig. Van vorig jaar wist ik nog dat het heel belangrijk was om deze wedstrijd goed in te delen. Het is jammer dat Toon wegviel door een lekke band, anders hadden we zeker nog een spannende wedstrijd gekregen.”

Zo is Iserbyt gestart met twee zeges in twee wedstrijden. “Ik wil heel graag die Europese trui laten zien. Je weet nooit hoeveel keer je in je carrière met die trui een wedstrijd kan winnen, daarom wil ik nu zoveel mogelijk zeges meepikken. Als Wout en Mathieu er straks bijkomen, zal het sowieso wat moeilijker worden. Voor zij terugkeren in het veld, wil ik nog wel een paar keer winnen.”

Van der Haar: ‘Mijn arm was half uit de kom’

De terugval van Van der Haar in de openingsfase was het gevolg van een probleem met de arm. “Op de schuine kant maakte ik een misstap en vloog mijn arm half uit de kom. Normaal gaat die er dan meteen weer in, maar nu gebeurde dat niet. Ik ben even gaan zitten, al heb ik nooit aan stoppen gedacht. Pijn? Die komt nu pas. Toen ik opnieuw vertrokken was, voelden de benen nog goed. Zo kon ik nog aardig terugkeren, maar net niet tot bij Eli. Jammer. Ik was vandaag gekomen om te winnen en had zeker een mooie kans gehad.”

Soete: ‘Fijn om nog eens op podium te staan’

Het was bijna exact twee jaar geleden dat Daan Soete nog eens op het podium had gestaan. De laatste keer was op 14 september 2019 in het Amerikaanse Iowa, waar hij derde werd achter Eli Iserbyt en Toon Aerts. 

“Het is altijd leuk om op het podium te staan”, glunderde de Kempenaar. “Ik heb vandaag mijn wedstrijd perfect ingedeeld. Ik wist dat op dit parcours wel een aantal renners zouden terugvallen door vermoeidheid of door pech, dus heb ik zelf wat voorzichtigheid ingebouwd. In de zomer voelde ik al dat ik goed was, hopelijk kan ik die lijn nu in de winter doortrekken en nog een paar uitschieters laten noteren. Ook voor de ploeg is dit een mooie opsteker. Van de grote ploegen zijn we de kleinste, zo vaak staan we dus niet op het podium.”

Voor Soete is de Avonturenberg geen onbekend terrein. “Met de mountainbike kom ik hier regelmatig, afgelopen zomer won ik zelfs nog een wedstrijd. In de cross levert het echter geen voordeel op. En eerlijk, op de mountainbike is het hier nog net iets leuker.”

Foto: Photopress.be

Yara Kastelijn weet opnieuw wat winnen is. De Nederlandse van IKO-Crelan schreef op de Avonturenberg haar eerste zege sinds november 2019 op haar naam. Shirin van Anrooij en Denise Betsema vervolledigden het Nederlandse podium. 

De spanning in de wedstrijden bij de vrouwen werd al vroeg weggenomen door een sterke Yara Kastelijn. De Nederlandse toonde zich op de beklimmingen de sterkste van het pak en zette van bij de start de concurrentie onder druk. 

Denise Betsema en Shirin van Anrooij konden Kastelijn nog even in het vizier houden, maar in de tweede helft van de wedstrijd werd het kloofje steeds groter. “Het was fijn om niet achter de feiten aan te lopen”, reageerde een dolgelukkige Kastelijn. “Ik wist dat ik vandaag bergop de sterkste was en in de afdaling verloor niet veel tijd. Ik heb er veel op geoefend en dat heeft vandaag mee het verschil gemaakt.”

Voor Kastelijn was het de eerste zege sinds november 2019, toen ze als kersvers Europees kampioene de beste was in Wachtebeke. “Vorig jaar was ik hier nog heel goed, maar door twee lekke banden verloor ik heel veel tijd. Het is mooi dat ik hier nu wel kan winnen. Vorig jaar liep het niet zoals ik wilde en miste ik wat zelfvertrouwen, maar nu is de conditie goed.”

Van Anrooij: ‘Beter dan verwacht’

In het tweede deel van de wedstrijd ging van Anrooij nog over Betsema naar de tweede plaats. Een resultaat waar de poulain van Sven Nys zich heel tevreden mee toonde. “Ik wist dat de vorm na het EK op de weg goed was, maar een podiumplaats had ik niet verwacht. Een zware cross zoals Beringen is wel makkelijker om aan het crossseizoen te beginnen. Daarom wilde ik hier vandaag absoluut aan de start staan. Aan de overwinning heb ik nooit gedacht. Yara was van bij de start gewoon te sterk.”

Betsema: ‘Had niet genoeg power’

Betsema kon wel leven met haar derde plaats. “Ik voelde me vanaf de eerste ronde niet topfit”, sprak de laureate van Lokeren. “Vorige week voelde ik me iedere ronde beter, nu werd het elke ronde iets minder. Op dit parcours kan je bovendien niet herstellen, ook niet in de technische afdalingen. Ik had de voorbije week wat last van een verkoudheid. Misschien miste ik daardoor wat power. Ach, volgende week is er een nieuw rondje en een nieuwe kans. Ik ben tevreden met mijn podiumplaats.”

Foto: Photopress.be

Junior Aaron Dockx heeft in Beringen de draad weer opgepikt. De crosser uit Rijkevorsel won twee jaar geleden alle wedstrijden en opende zijn nieuwe seizoen met een overwinning in de tweede manche van de Ethias Cross. 

Dockx moest aan de voet van de Avonturenberg op de laatste rij starten, maar kon al snel naar voren opschuiven. “Na een val vorige week tijdens het BK op de weg was het nog even afwachten hoe ik ervoor zou staan. Bovendien had Yordi Corsus al twee keer gewonnen en wist ik dat ik hem in het oog moest houden. Ik kon echter al snel een kloofje slaan en vasthouden.”

In totaal moesten de junioren zes keer de mijnterril op en af, goed voor zo’n 540 hoogtemeters in de benen. “In de tweede helft van de wedstrijd begon het zwaar te worden. Ook door de warmte, maar ik heb mijn cross goed ingedeeld.” Dockx haalde het met ruime voorsprong. In de achtergrond reden Iben Rommelaere en Yordi Corsus naar de andere podiumplaatsen. 

Twee jaar geleden won Dockx als tweedejaars nieuweling alle wedstrijden waar hij aan de start verscheen. Toch is de overwinning in Beringen een opluchting. “Afgelopen zomer kwam ik zwaar ten val tijdens een wedstrijd in Stavelot. Het verdict: drie ontstoken pezen en een paar bezoekjes aan de kinesist om terug normaal te kunnen stappen. Even heb ik gevreesd dat mijn carrière voorbij was, maar vandaag rij ik terug door zonder pijn.”

Eén op één dus voor Dockx. Is de streekgenoot van Toon Aerts begonnen aan een nieuwe winning streak? “Laat ons hopen. Liefst tot het eind van het seizoen, hé. Vorig jaar heb ik me als eerstejaars junior niet kunnen tonen. Het zal moeilijker zijn dan bij de nieuwelingen, maar we gaan ervoor.”

Foto: Photopress.be

Zaterdag zijn we aan de tweede Ethias Cross van het nog prille veldritseizoen toe. Op de mijnterril in Beringen is het klimmen geblazen. Toon Aerts is titelverdediger, maar zou deze keer naar eigen zeggen vrede nemen met een podiumplaats. “Na Lokeren moet ik realistisch blijven. Ik ben nog niet top.”

Toon Aerts eindigde vorige week zevende in de Ethias Cross in Lokeren, op meer dan een minuut van winnaar Eli Iserbyt. “Een tegenvaller”, windt de kopman van de Baloise Trek Lions er geen doekjes om. “Je hoopt dat je zo’n eerste test afsluit met een goed gevoel, maar ik bleef eerder achter met een paar vraagtekens. Oké, het parcours lag mij dit jaar iets minder en ik heb het in warmer weer iets moeilijker om te presteren, maar plezant is het nu ook weer niet.”

Dat hij niet echt gepiekt heeft naar deze beginfase, zegt Aerts ook. “Ik wil goed zijn vanaf Gieten, de eerste klassementscross. Dat is nog twee volle weken. Dat minder resultaat kan ik dus wel plaatsen. Van paniek is geen sprake. Maar het zorgt er inderdaad wel voor dat ik zaterdag in Beringen geen topfavoriet ben. Mijn zege van vorig jaar op de mijnterril overdoen, wordt lastig. Eli Iserbyt en Lars van der Haar zijn voor mij de grootste kanshebbers. Zij moeten ook met iets minder gewicht die berg over. Laat me zeggen dat ik al heel tevreden zou zijn met een podiumplaats.”

Aerts houdt nochtans van deze Ethias Cross. “Die wordt verreden op een toplocatie, hé. Het parcours is hoe dan ook de belangrijkste troef van deze wedstrijd. Ook voor de renners. Wie goed is, kan de concurrentie er snel onder druk zetten op de klim. En in de afdaling kan je al eens een berekend risicootje nemen. Minpuntje is dat de cross zo vroeg op het seizoen valt. Dit is niet de handigste periode om uit te groeien tot een klassieker, maar los daarvan is het potentieel wel aanwezig.”

Eli Iserbyt, Lars van der Haar en Michael Vanthourenhout, de top drie van vorige week in Lokeren, zijn dus de favorieten. Tegenstand wordt vooral verwacht van Laurens Sweeck, Toon Aerts en klimmers Daan Soete en Jens Adams.

Ook in de Rectavit Ladies Cross is het uitkijken naar de top drie van vorige week in Lokeren. Het Pauwels Sauzen-Bingoal-duo Denise Betsema-Fem van Empel lijkt de beste troeven in handen te hebben. Yara Kastelijn en Aniek van Alphen worden ongetwijfeld hun belangrijkste belagers. Net als andere Ethias Crossen kan je de wedstrijd ofwel ter plekke ofwel live op VTM volgen.

Eli Iserbyt heeft zichzelf opgevolgd op de erelijst van de Ethias Cross in Lokeren. De Europese kampioen was in de eerste cross van het seizoen een maatje te sterk voor de concurrentie. 

Iserbyt dook als eerste het veld in, maar de Europese kampioen spaarde in de eerste rondes nog even zijn benen. Een groot pakketje renners rolde samen over het parcours in Lokeren. In de derde ronde draaide Iserbyt de gashendel open. Niemand die een antwoord in petto had op de versnelling.

De West-Vlaming had al snel een kloofje van tien seconden en bouwde daarna gestaag zijn voorsprong verder uit. In de achtergrond barstte er een spannende strijd om de tweede plaats los. Michael Vanthourenhout probeerde een een-tweetje te scoren voor Pauwels Sauzen-Bingoal, maar Lars van der Haar beet zich vast in zijn wiel. 

In de slotronde was het vat bij Vanthourenhout af. Van der Haar profiteerde en verzekerde zich van de tweede plaats. Vanthourenhout hield zijn derde plaats vast.

Iserbyt: ‘Kippenvel door het publiek’

“Deze zege was belangrijk om een goed gevoel te krijgen. Op een lastig parcours is dat zeker gelukt. Op de stroken bergop voelde ik dat ik iets beter was dan de rest, al was het niet makkelijk om een voorsprong uit te bouwen. Ik heb een heel uur à bloc moeten rijden. Zeven ronden alleen, dat is lang. Maar dit was geen parcours waar je in het voordeel was als je in het wiel kon rijden.”

Iserbyt genoot van de publieke belangstelling. “Ik kreeg er kippenvel van. Tijdens de wedstrijd was het wennen om de concentratie niet te verliezen, in de finale maakte het publiek het alleen maar mooier. Ik heb er echt van genoten.”

Van der Haar: ‘Heel tevreden met deze vorm’

Van der Haar toonde zich een gelukkige nummer twee. “Ik had niet verwacht hier al zo goed te zijn. Als je naar mijn resultaten van de laatste jaren kijkt, dan begin ik vaak niet zo goed. In die eerste wedstrijden krijg je toch altijd een klap op je long en is het even wennen. Vandaag draaide het wel goed en kan ik alleen maar tevreden zijn. Meer dan de tweede plaats zat er tegen een sterke Eli Iserbyt niet in.”

Vanthourenhout: ‘Nog niet top’

“Eli kon wegrijden door een foutje van mij in een bocht, waardoor de anderen van de fiets moesten. Voor Laurens en mezelf was dat niet slecht. Wij konden de kat uit de boom kijken. Eenmaal de kloof twintig seconden was, heb ik nog geprobeerd om er in één ruk naar toe te rijden. Ik strandde op een tiental seconden en voelde dat ik tekort zou komen. In de finale heb ik nog eens geprobeerd, maar ik ben not niet top. Volgen gaat prima, alleen rijden lukt nog niet. Dat zijn werkpuntjes voor de komende weken.”

De seizoensopener bij de vrouwen is een prooi geworden voor Denise Betsema. De Nederlandse was in een een spannende slotronde met drie Nederlandse rensters sterker dan ploegmaat Fem Van Empel en titelverdedigster Aniek Van Alphen. 

De wedstrijd werd al snel in handen genomen door een Nederlands kwartet van Pauwels Sauzen-Bingoal en 777 CX Team. Fem van Empel, wereldkampioene bij de beloften, nam de snelste start en kreeg Denise Betsema, Aniek Van Alphen en Inge van der Heijden mee in haar spoor. 

Halfweg werd het kwartet een trio. Van der Heijden moest na een schuiver voorin afhaken. Zo kwamen Betsema en van Empel in een numerieke meerderheid. Van Empel pakte uit met een versnelling, Betsema liet in de achtergrond Van Alphen het gaatje dichtrijden. 

In de slotronde dropte Van Empel nog een bommetje, deze keer slaagde ze er niet in om weg te glippen. Een nieuwe versnelling van Betsema in de ultieme slotfase was er voor Van Alphen te veel aan. 

Betsema opent in de eerste cross haar rekening, Van Empel vervolledigde het feest van Pauwels Sauzen-Bingoal met een tweede plaats. Titelverdedigster Van Alphen moest tevreden zijn met de derde plek. 

Betsema: ‘De druk is er al af’

“Het was zeker geen makkelijke zege”, blikte Betsema terug. “Vooraan werd er heel hard gereden. Bovendien moest ik nog wat in mijn ritme komen. Het is fijn om zo aan het seizoen te beginnen. Vorig jaar was het minder omdat ik toen een minder goede startpositie had. Toen had ik al heel wat pijlen verschoten om voorin te geraken. Met deze overwinning is de druk er al af.”

Betsema was onder de indruk van ploeggenote Van Empel. “Ze heeft de koers hard gemaakt en geweldig gereden. Het is mooi om samen op het podium te staan. Met twee in de kopgroep voelden we ons iets sterker. Dat overwicht hebben we goed uitgespeeld.”

Van Empel: ‘Ik was gekomen om te winnen’

Van Empel maakte in Lokeren indruk en deed meteen mee voor de zege. “Een jaartje ouder, een jaartje sterker. Ik grapte er vorige week nog over tegen een paar vrienden. Ik was naar hier gekomen om te winnen en op een bepaald moment reed ik zelfs alleen op kop.  Finaal heb ik het maximale eruit gehaald, het is mooi dat het vandaag zo heeft uitgepakt.”

Van Alphen: ‘Tevreden met derde plaats’

Een jaar geleden schreef Van Alphen de Ethias Cross nog op haar naam, vandaag moest ze tevreden zijn met een derde plaats. “Daar kan ik wel mee leven. De concurrentie was vandaag iets sterker en na het wegvallen van van der Heijden stond ik er voorin alleen voor. In de slotrondes heeft die numerieke meerderheid zeker het verschil gemaakt.”

In een spannende wedstrijd bij de junioren heeft Yordi Corsus het laken naar zich toegetrokken. De youngster van Bert Containers-Pauwels Sauzen pakte na een moeilijke start uit met een indrukwekkende inhaalrace. 

De wedstrijd bij de junioren leek lange tijd uit te draaien op een duel tussen de Nederlander Mika Vijfvinkel en de Belg Toon Van den Bergh. Het duo verzamelde vroeg in de cross een aardige voorsprong, maar kon in het tweede deel van de wedstrijd niet standhouden tegen het geweld dat uit de achtergrond terugkeerde. 

Eerste pikte Niels Ceulemans voorin zijn wagonnetje aan. Na een val van Ceulemans en Vijfvinkel nam Yordi Corsus het commando over. De renner van Bert Containers-Pauwels Sauzen profiteerde optimaal en deelde meteen een uppercut uit aan de concurrentie.

Aan de finish had Corsus alle tijd om zijn zege te vieren, ploegmaats Ceulemans stelde op vijftien seconden zijn tweede plaats veilig. Vroege vluchter Van den Bergh verzekerde zich van de derde podiumplek. 

Corsus: ‘Niet verwacht dat ik nog zou winnen’

“Ik stond op de allerlaatste rij bij de start en werd daarna nog eens opgehouden door een val. Op dat moment had ik nooit verwacht dat ik deze wedstrijd nog zou kunnen winnen. Mijn eerste doel was de top tien, zo zou ik toch nog punten pakken”, aldus Corsus. 

“Uiteindelijk kon ik toch nog voorin aansluiten en profiteerde ik van en val van Ceulemans en die renner van Proximus. Ik kan dus alleen maar tevreden zijn. Volgende week volgt in Beringen een wedstrijd die me met mijn mountainbike-ervaring wel moet liggen. Ik kijk er al naar uit.”

Foto: Photopress.be

Neo Tielens en Zeno Durie zijn de eerste winnaars van het nieuwe Ethias Cross-seizoen. Tielens won na een solo van bijna vier ronden, Durie schudde in de slotfase de tegenstand van zich af. 

Eindelijk is het zover! Na een jaar zonder wedstrijden kan de jeugd zich nog eens tonen aan het publiek. De belangstelling voor de Ethias Cross in Lokeren was dan ook groot: 132 nieuwelingen en junioren waren naar Oost-Vlaanderen afgezakt voor de eerste grote afspraak van het seizoen. 

Bij de tweedejaars nieuwelingen schudde Neo Tielens een straf nummer uit zijn benen. De 15-jarige crosser van Proximus-Alphamotorhomes-Doltcini kwam door een valpartij in de eerste ronde al vroeg alleen voorop en rondde de solo succesvol af. 

“Mijn start was heel goed. Ik dook als eerste het veld in en na een paar bochten lagen ze achter mij tegen de grond. Zo had ik al snel een gaatje”, zei Tielens. “Omdat ik de vorige cross wat last had van mijn rug en het vandaag heel zwaar was met al die steile stroken heb ik voor mijn eigen tempo gekozen. Dat was voldoende.”

In de achtergrond spurtte naamgenoot Zander Tielens ondanks een lekke band in de slotronde naar de tweede plaats, Ieben Jacobs sprintte naar de derde podiumplek. 

Meteen bingo voor Zeno Durie 

Bij de eerstejaars zette Zeno Durie de wedstrijd naar zijn hand. In de openingsfase trok hij op avontuur met Naud De Clercq, halfweg cross duwde Durie verder door. 

“In de eerste ronde heb ik nog het tempo van Naud gevolgd, daarna heb ik zelf het initiatief genomen. Op de klimmetjes voelde ik mij sterker en probeerde ik mijn tempo door te drukken. Plots hoorde ik dat ik alleen weg was”, sprak de crosser uit Veurne. “Daarna kon ik mijn voorsprong uitbreiden en naar mijn eerste overwinning rijden. Eerste cross bij de nieuwelingen en meteen bingo.”

De Clercq leek lange tijd op weg naar de tweede plaats, maar zag in de slotronde de vinnige Lennes Jacobs over zich heen komen. 

Zaterdag wordt in Lokeren het zesde seizoen van de Ethias Cross afgetrapt, met Eli Iserbyt bij de mannen en Denise Betsema bij de vrouwen als topfavorieten. En opnieuw mét publiek! Niels Albert, kersvers co-commentator bij VTM, blikt vooruit.

Gezonde spanning ten huize Niels Albert dezer dagen. De tweevoudige wereldkampioen die in 2014 zijn actieve carrière abrupt zag beëindigd door hartritmestoornissen maakt zaterdag zijn debuut als co-commentator bij VTM, dat instaat voor de live-verslaggeving van de acht Ethias Crossen. “Ik was in het verleden al een paar keer analist, maar als co-commentator start ik zonder ervaring”, lacht de intussen 35-jarige flapuit. “Maar schrik is een slechte raadgever. Als ik mijn gezond verstand gebruik en mezelf blijf, komt dat wel goed. Ik ben wel zinnens objectief en correct te blijven. Ik denk dat dat ook is wat de kijker van een co-commentator verlangt.”

Albert verwacht in de Lokerse mannenwedstrijd een duel tussen de teams van Jurgen Mettepenningen en Sven Nys. “Een beetje vergelijkbaar met de wedstrijden van vorig jaar, toen van Aert, van der Poel en Pidcock nog aan hun wegcampagne bezig waren. Eli Iserbyt is overigens mijn absolute topfavoriet. Dat draaien en keren ligt hem het beste, terwijl bijvoorbeeld Toon Aerts en Laurens Sweeck het toch iets meer moet hebben van de power. Verder is het uitkijken of Niels Vandeputte nog een stapje heeft gezet. Hetzelfde geldt voor Toon Vandebosch en Ryan Kamp, twee andere jongeren met potentieel. Voorts verwacht ik een goede prestatie van Daan Soete, die het deze zomer voortreffelijk deed op de mountainbike.”

In de vrouwenwedstrijd is, in afwezigheid van Alvarado, Brand, Cant en Worst, Denise Betsema de favoriete. “Iedereen gaat naar haar kijken”, zegt Niels Albert. “Maar bij de vrouwen zie je elk jaar wel een of meerdere rensters opduiken die verrassend aansluiting maken met de top. Zo won vorig jaar plots Aniek van Alphen. En kende Fem van Empel een snelle opmars. Anderen waren dan weer iets minder. Ik had een jaar geleden de doorbraak van Yara Kastelijn verwacht, maar die zette een stapje terug. Het is soms moeilijk in te schatten. Anderzijds, dat komt de spankracht alleen maar ten goede.”

Tot slot geeft Albert aan hoe opgetogen hij is dat ook de fans opnieuw naar het veldrijden mogen afzakken. “Dit is voor alle partijen een goede zaak”, vindt hij. “Organisatoren hebben opnieuw wat meer inkomsten en ik weet dat ook de renners dat publiek hard gemist hebben.”

Programma Ehias Cross Lokeren

Zaterdag 11 september 2021:

• 12u30: Nieuwelingen eerstejaars
• 13u30: Nieuwelingen tweedejaars
• 14u30: Junioren
• 16u15: Vrouwen – Rectavit Ladies Cross (live op VTM en Eurosport)
• 17u30: Mannen Elite & U23 (live op VTM en Eurosport)

Volgende zaterdag, 11 september, wordt in Lokeren de 6de editie van de Ethias Cross, een overkoepelende serie van acht topveldritten in België, op gang geschoten. Meulebeke en Maldegem nemen hun plek opnieuw in en dankzij het Covid Safe Ticket is ook het publiek opnieuw welkom! VTM zorgt voor de live-coverage.

We hebben er lang naar gesnakt en volgend weekend is het eindelijk zover, de crossfans kunnen hun helden opnieuw live aanmoedigen. Tenminste wie over een Covid Safe Ticket beschikt. Concreet: iedereen die een vaccinatie- of herstelcertificaat of een negatieve PCR- of antigeentest kan voorleggen. Neem zeker een kijkje op www.ethiascross.be/covid-safe/ zodat je als toeschouwer niet voor verrassingen komt te staan.

Ethias blijft de trouwe titelpartner. “Door onze steun aan sport, hetzij als partner van federaties, hetzij als partner van grote evenementen, zijn we overtuigd dat we met Ethias kunnen bijdragen aan een gezonder en socialer leven”, klinkt het bij de verzekeringsgroep. “Net als iedereen kijken we uit naar events waar we terug samen kunnen genieten van sport. En laat cyclocross nu net de ideale combinatie zijn van amusement en topsport. De Ethias Crossen zijn trouwens een mooie input voor ons gloednieuw platform www.ethiasontour.be, waarop leuke voordelen en wedstrijden te ontdekken zijn.”

Net als de voorbije edities zijn ook dit jaar alle acht de Ethias Crossen in België live te volgen op VTM en via HLN.be. De Nederlandse kijkers kunnen terecht op Eurosport.

De Ethias Cross trapt volgende zaterdag af in Lokeren, net zoals vorige winter is dit de openingsveldrit van het Belgische cyclocrossseizoen. Tijdens de maand september staan er na Lokeren nog drie crossen op het programma: de klimcross in Beringen, de duinencross in Bredene en de cross in Meulebeke, vorig jaar nog decor van de Belgisch kampioenschappen. De Ethias Cross Bredene verhuist van de drukke kerstperiode naar het veldritvoorjaar. Leuven en Essen zorgen verder voor de mooie geografische spreiding van de Ethias Cross, terwijl Maldegem en Kruibeke zich nu al opmaken om begin februari de nieuwe wereldkampioenen te verwelkomen.

De eerder opgestarte concepten Ethias Pechvogel en de X2O Badkamers Snelste Ronde krijgen ook deze winter een vervolg. Bij de Ethias Pechvogel kunnen toeschouwers en tv-kijkers via de website stemmen op de renner (m/v) die in de betreffende wedstrijd met tegenslag kreeg af te rekenen. Als deelnemer kan je dat overigens een gratis fietsverzekering van Ethias opleveren. De X2O Snelste Ronde levert de eindwinnaars (m/v) een cheque van 2000 euro op. Bovendien mag hij/zij ook 500 euro overhandigen aan een goed doel naar keuze.

Kalender Ethias Cross Seizoen 2021-2022:
11 september 2021: Lokeren
18 september 2021: Beringen
25 september 2021: Bredene
02 oktober 2021: Meulebeke
13 november 2021: Leuven
11 december 2021: Essen
02 februari 2022: Maldegem
05 februari 2022: Kruibeke