Zaterdag zijn we aan de voorlaatste Ethias Cross van het seizoen toe. Wellicht stevenen we af op een duel tussen Eli Iserbyt, Lars van der Haar en Michael Vanthourenhout, maar dé publiekstrekker wordt ongetwijfeld Joran Wyseure, de nieuwe wereldkampioen bij de beloften.

In Maldegem is voor het eerst sinds kerstmis opnieuw publiek op een cross toegelaten. Vierduizend fans zijn welkom in het Sint-Annapark en die zullen met zijn allen op zoek gaan naar dat nieuwe talent. “Ik kijk er zelf ook zo hard naar uit”, glundert de jonge West-Vlaming. “We zijn intussen donderdag en het dringt nog steeds niet helemaal door. Ik denk dat ik het pas in Maldegem ga beseffen, als ik voor het eerst met dat shirt mag rondfietsen. Jammer dat het tijdens de wedstrijd niet kan, want in Maldegem rijden de profs en de beloften samen.”

Maar dat heeft dan weer een ander voordeel. Zo hoopt Wyseure zich toch een keer te meten met de toppers. “Het is een beetje dubbel”, lacht hij. “Eigenlijk moet er niets. De druk is er nu volledig af. Ik zweef ook al een paar dagen op een wolk. Maar tezelfdertijd wil ik tonen dat ik die trui waard ben. Het hangt een beetje van mijn start af. Als die meevalt, zit er misschien een mooie ereplaats in. Ik reed twee jaar geleden deze Ethias Cross voor het eerst en ik vond het een plezant en uitdagend rondje. Rap, maar door de bospassages, de zandstroken en de hellinkjes toch selectief. Ja, ik ben gemotiveerd om mijn best te doen. Dat doe ik altijd, hoor.”

Om half twee, een kwartiertje voor de start van de vrouwenwedstrijd, wordt Wyseure overigens letterlijk in de bloemetjes gezet, samen met Zoë Backstedt, zijn ploegmate bij het Tormans-team. Ook zij pakte vorig weekend in Fayetteville de regenboogtrui, dan wel bij de vrouwen junioren. Backstedt is de publiekstrekker in de Rectavit Ladies Cross, samen met onder meer Belgisch kampioene Sanne Cant, Annemarie Worst, Manon Bakker, Alicia Franck en Marion Norbert Riberolle.

Vier zones
Net als andere Ethias Crossen kan u de wedstrijd ofwel ter plekke ofwel live op VTM volgen. Nog dit: het terrein wordt opgedeeld in vier compartimenten en elke zone mag maximaal 1.000 toeschouwers huisvesten. Tijdens de wedstrijden moet elke toeschouwer in ‘zijn’ zone blijven, maar tussen de crossen door kan er wel veranderd worden van compartiment.

Foto: Photopress.be

De Ethias Cross-kalender van februari wordt aangepast. De Polderscross in Kruibeke, die op zaterdag 5 februari zou plaatsvinden, kan dit jaar jammer genoeg niet doorgaan. De Parkcross in Maldegem verhuist van 2 naar 5 februari. Op zaterdag 19 februari wordt de Waaslandcross in Sint-Niklaas de nieuwe afsluiter van het Ethias Cross-seizoen 2021-2022.

Het college van burgemeester en schepenen van Kruibeke laat de organisatie van de Polderscross in de Oost-Vlaamse gemeente niet toe. Volgens de op het laatste Overlegcomité bekrachtigde covidmaatregelen zijn toeschouwers bij sportwedstrijden niet welkom en vermits het parcours van de cross deels in een publiek toegankelijk gebied – meer bepaald de Polders van Kruibeke – en deels op het domein van het sportcomplex Dulpop ligt, bestaat volgens de gemeente Kruibeke het risico dat er toch publiek rondom het parcours zou kunnen komen opdagen. Daarom werd beslist de Polderscross 2022 te schrappen.

De Polderscross had de afsluiter moeten worden van het Ethias Cross-seizoen 2021-2022, maar die eer valt nu te beurt aan een andere Oost-Vlaamse cross. De Waaslandcross in Sint-Niklaas springt in de bres voor Kruibeke. De Ethias Cross Sint-Niklaas, in provinciaal domein De Ster, zal op zaterdag 19 februari plaatsvinden en – uitzonderlijk voor een Ethias Cross – live uitgezonden worden op VRT in Sporza.

Ook vorig jaar maakte organisatoren vzw CVHW en Golazo van de Waaslandcross op de valreep een Ethias Cross in plaats van een ‘losse’ cross. Toen ter vervanging van de gecancelde veldrit van Maldegem (die dit jaar wél een certitude is). Door het forfait van Kruibeke zal de Ethias Cross in Maldegem van woensdag 2 februari opschuiven naar zaterdag 5 februari, de datum van Kruibeke. Op die manier krijgen de renners enkele dagen meer rust na het WK, dat in het weekend van 29 en 30 januari in het Amerikaanse Fayetville plaatsvindt. Hierdoor zullen er ook jeugdwedstrijden kunnen georganiseerd worden in Maldegem.

De Parkcross in Maldegem is de zevende en voorlaatste Ethias Cross van het seizoen en is op zaterdag 5 februari live en integraal te bekijken op VTM.

Veni, vidi, vici! Wout van Aert kwam naar de Ethias Cross in Essen, zag de tegenstand even in de ogen en reed daarna oppermachtig naar zijn tweede overwinning van het seizoen. Een dolgelukkige Thijs Aerts reed naar de tweede plaats, Pim Ronhaar vervolledigde het podium.

Een dag voor de wereldbekerwedstrijd in Val di Sole zakte Van Aert naar Essen af voor de zesde manche van de Ethias Cross. De Belgische kampioen maakte er zoals verwacht een onemanshow van. 

“Ik was uiteraard de grote favoriet, maar het is een uitdaging om dat dan ook nog waar te maken”, reageerde Van Aert bescheiden. “We kregen hier vandaag bovendien een zware wedstrijd in een baggerweide voorgeschoteld, dan kan er altijd iets mislopen.”

Veel liep er niet mis. Van Aert schudde al vroeg in de wedstrijd de concurrentie van zich af en won finaal met bijna twee minuten voorsprong op Thijs Aerts. “Ik ben heel tevredn met die twee op twee, maar met het oog op de wereldbeker in Italië zal het zeker geen voordeel zijn. Die vele loopstroken zullen zeker in de kleren kruipen.”

Thijs Aerts doet ‘bijna even goed’ als broer Toon

Achter Van Aert vormde er zich al snel een klein groepje met Pim Ronhaar, Thijs Aerts, Lennert Belmans, Lander Loockx en Gianni Vermeersch. Vermeersch gaf er na vijf ronden de brui aan nadat hij in de opwarming zijn enkel had omgeslagen. 

De titel ‘the best of the rest’ was uiteindelijk voor Aerts, die met een brede glimlach naar de finish reed. “Na zo’n grote renner tweede worden, doet heel veel deugd. Op voorhand weet je dat er toch niet meer in zit. Ik hoop dat ze straks heel veel foto’s van het podium nemen.” Aerts bewees met zijn tweede plaats ook dat hij meer is dan de ‘broer van’. “Toon eindigde in Boom op 1’40” van Wout, ik doe vandaag maar zeven seconden minder goed”, klonk het met een klinkslag. “Soit, deze prestatie is voor mij wel het bewijs dat ik in aanmerking kom voor een selectie voor de wereldbeker.”

Ronhaar, de wereldkampioen bij de beloften, ging in de eerste ronde nog even mee in het spoor van Van Aert, maar moest finaal tevreden zijn met een derde plaats. “Die actie heeft me genekt”, besefte de Nederlander van Baloise Trek Lions na wedstrijd. “Na een slechte start begon ik als 15e aan de eerste loopstrook. Ik schoof snel op en probeerde in het spoor van Wout mee te gaan. Dat heb ik achteraf moeten bekopen. Ach, ook zonder die actie was ik allicht derde geworden. In het vervolg van de wedstrijd was Thijs sterker.”

Foto: Photopress.be

Zoe Bäckstedt heeft haar status als toptalent nog maar eens bevestigd. De 17-jarige Britse reed in de Ethias Cross onbedreigd naar haar eerste profzege op Belgische bodem. Een emotionele Laura Verdonschot was in de wolken met haar tweede plaats. 

In aanloop naar de Ethias Cross in Essen stak Bäckstedt haar ambities niet onder stoelen of banken: winnen was het grote doel. De Europese kampioene bij de junioren was vorige week in Boom al knap negende geworden en kreeg bij afwezigheid van de grote kleppers een uitgelezen kans om een gooi te doen naar de overwinning. 

Al in de eerste ronde greep Bäckstedt de koe bij de horens. De 17-jarige dochter van Parijs-Roubaix-winnaar Magnus Bäckstedt dook als eerste het veld in. Haar landgenote Anna Kay ging nog even mee in haar spoor, maar moest op het einde van de eerste ronde al de rol lossen. 

In de zware modderstroken toonde Bäckstedt zich oppermachtig, ronde na ronde bouwde ze haar voorsprong verder uit. In de achtergrond was de strijd om de tweede plaats spannender. Kay kreeg in de tweede ronde het gezelschap van Laura Verdonschot, maar ook de renster van Pauwels Sauzen-Bingoal was te sterk voor de laureate van de Ethias Cross in Leuven. 

Een emotionele Verdonschot barstte na de finish in tranen uit. Na een moeilijke periode deed haar tweede plaats duidelijk veel deugd. Kay stelde op ruim anderhalve minuut van Bäckstedt haar derde plaats veilig. 

Foto: Photopress.be

David Haverdings heeft in de Ethias Cross in Essen een onemanshow opgevoerd bij de junioren. Europees kampioen Aaron Dockx eindigde op meer dan een minuut van zijn Nederlandse concurrent. 

De Europese titel mag dan wel in handen zijn van Aaron Dockx, de categorie bij de junioren wordt dit seizoen gedomineerd door David Haverdings. Dat was in de Ethias Cross in Essen niet anders. De Nederlander greep in de eerste ronde de macht en voerde daarna een straf nummer op. 

“Ik was goed weg”, vertelt Haverdings. “Na de tweede materiaalpost kon ik naar de kop schuiven. Ik had een goed ritme te pakken en dat was voldoende om van de concurrentie weg te rijden en mijn voorsprong uit te bouwen. Vandaag zat ik echt met veel vertrouwen op de fiets.”

Haverdings boekte zijn negende zege van het seizoen met meer dan een minuut voorsprong op Dockx, die in de sprint Yordi Corsus achter zich wist te houden. “En dan was het nog een parcours waar je vooral moest stoempen. Dat is normaal niet in mijn voordeel, maar vandaag ging het wel goed. In de laatste ronde heb ik me zelfs nog wat kunnen sparen. Of dit een tik is in richting van het WK? Dat is niet echt nodig.”

Dockx zocht na de wedstrijd niet naar excuses. “David was vandaag gewoon de sterkste en de verdiende winnaar”, aldus de renner uit Rijkevorsel. 

Axel Van den Broek heeft in Essen de Ethias Cross voor nieuwelingen gewonnen. Hij haalde het in de sprint van de Duitser Max Oertzen. Bij de eerstejaars reed Arthur Van den Boer solo naar zijn veertiende overwinning van het seizoen. 

“Pff, dat was spannend.” Axel Van den Broek pufte het uit na zijn triomf bij de tweedejaars nieuwelingen. De youngster van Bert Containers-Pauwels Sauzen haalde het in de sprint nipt van de Duitser Max Oertzen. Goed voor zijn vijfde overwinning van het seizoen. 

De manier waarop Van den Broek naar de zege reed was kenmerkend voor zijn wedstrijd: spannend van begin tot einde. In de eerste ronde moest hij al de materiaalpost in met mechanische problemen. “Problemen met het schakelsysteem”, legt Van den Broek uit. “Die fietswissel was ingecalculeerd, maar ik moest daarna toch een tijdje achtervolgen.”

Van den Broek schoof snel op en nam in de derde van vier rondes het commando over van de snel gestarte Senna Remijn. De zege leek binnen, maar in de slotronde kwam de Duitser Max Oertzen terug uit de achtergrond. 

“Dat was toch even schrikken”, geeft Van den Broek toe. “Maar ik heb Max laten terugkomen en ben daarna rustig gebleven. Ik had alle vertrouwen in mijn sprint en heb er alles uitgehaald wat erin zat. Ik win liever solo, maar bij zo’n sprint is de ontlading toch wel iets groter.” Oertzen moest tevreden zijn met de tweede plaats, Remijn eindigde de wedstrijd als derde. 

14e zege voor Van den Boer

Bij de eerstejaars was er minder spanning. Arthur Van den Boer trok in de eerste ronde al op avontuur en zag de concurrentie pas na de finish terug. “Ik had niet verwacht dat ik zo snel zou wegrijden, maar ik vond hier vandaag wel een parcours dat op mijn lijf is geschreven: veel stoempen en net niet lopen.”

Voor Van den Boer was het al de 14e zege van het seizoen. “Ik kan nog net de tel bijhouden. Het is jammer dat er de komende weken geen wedstrijden meer zijn, het BK is nu het volgende grote doel. De examens op school? Die zijn donderdag begonnen. Het lukt wel, maar zo vlot als tijdens de cross gaat het niet.”

Foto: Photopress.be

Zaterdag zijn we aan de zesde Ethias Cross van het seizoen toe. Bij de mannen is Wout van Aert dé blikvanger en uiteraard topfavoriet. Maar misschien zorgt Pim Ronhaar wel voor de verrassing.

Baloise-Trek, het team van Sven Nys, is op stage en blijft dit weekend uit competitie. Op de Nederlander Pim Ronhaar na. De beloftenwereldkampioen bleef achter in eigen land. “Ik heb nog nooit een winterstage in het buitenland gedaan en ik zie er voorlopig ook nog het nut niet van in”, verrast Ronhaar. “Dat is misschien een stap die ik later nog kan zetten. En omdat ik in het weekend van Koksijde uit competitie bleef door een hoogrisicocontact, wilde ik dit weekend toch graag nog een wedstrijd rijden. Dat is Essen geworden.”

Ronhaar werd in zijn laatste wedstrijden – Besançon en Boom – respectievelijk derde en vijfde, tussen de wereldtop. “Het loopt prima”, vertelt hij. “In deze periode kom ik in zwaardere crossen altijd goed uit de verf, maar dat ik dit nu al een poos volhoud, is nieuw. Met dank aan mijn coach Paul Van Den Bosch, die me meer uren liet trainen, zodat mijn basis breder werd. Op die lastige omlopen komt mijn grote motor prima tot zijn recht.”

“Uiteraard is Wout van Aert topfavoriet”, beseft Ronhaar. “Straf hoe hij vorige week uitpakte. Ik was onder de indruk. Maar dat betekent niet dat ik me in Essen meteen zal neerleggen bij zijn overwicht. Als ik een goede dag heb, en hij een beetje met Val di Sole van zondag in het achterhoofd rijdt, kan ik hem misschien een eind volgen, al moet ik uiteraard proberen om daarbij niet over mijn toeren te gaan.”

Naast Van Aert en Ronhaar is ook Gianni Vermeersch een van de mooie namen op de startlijst. Vermeersch hervat er de competitie na een lange rustperiode na een intensief wegseizoen. Ook Thijs Aerts en Lander Loockx zijn tuk op een goed resultaat. In de Rectavit Ladies Cross is het uitkijken naar youngster Zoë Backstedt. Het Britse toptalent is Europees juniorenkampioen en doet in Essen een gooi naar een eerste zege in een tv-cross. Concurrentie mag ze onder meer verwachten van haar landgenote Anna Kay, een paar weken geleden nog winnares in Leuven. Van Belgische zijde is het uitkijken naar Ellen Van Loy, Suzanne Verhoeven en Laura Verdonschot .

Net als andere Ethias Crossen kan u de wedstrijd ofwel ter plekke ofwel live op VTM volgen.

Programma Ethias Cross Essen – 11 december 2021

10u00 Nieuwelingen mannen eerstejaars

11u00 Nieuwelingen mannen tweedejaars

12u00 Junioren mannen

13u45 Elite & jeugd Vrouwen – Rectavit Ladies Cross (live op VTM)

15u00 Elite & U23 Mannen (live op VTM)

Foto: Photopress.be


Laurens Sweeck heeft in Leuven zijn favorietenrol met verve vervuld. De renner van Pauwels Sauzen-Bingoal liet in de derde ronde de concurrentie achter en reed zorgeloos richting zijn tweede zege van het seizoen. Routinier Tom Meeusen en de Spanjaard Felipe Orts kleurden hun dag met een podiumplaats. 

Vorig jaar verzekerde Laurens Sweeck zich pas in de sprint van de bloemen, zaterdag stak hij al in de derde ronde de hand uit naar de overwinning. Na de snelle start van Jarno Bellens had er zich een uitgebreide kopgroep van negen renners gevormd. In de tweede ronde nam Sweeck het initiatief over en dunde hij de kopgroep verder uit, een ronde later koos hij definitief het hazenpad. 

“Ik wilde vroeger zeker zijn van de zege dan vorig jaar en in de eerste helft van de wedstrijd al het verschil maken”, legt Sweeck uit. “Daardoor kon ik het op het einde wat rustiger aan doen. Ik ben blij dat het is gelukt, al ben ik nooit echt stilgevallen. Ik kon gewoon mijn tempo blijven rijden, waardoor ik in de slotfase wat minder risico hoefde te nemen.”

Voor Sweeck was het de tweede zege van het seizoen, na Ardooie. “De absolute top was hier niet, maar die jongens hebben ongelijk. Veel renners zaten met hun hoofd al bij de wereldbeker. Ik heb die keuze niet gemaakt. Deze crossen hebben ook het recht om te bestaan en vandaag kregen we toch een mooi parcours dat iets te bieden heeft. Wat er morgen komt, zien we dan wel. Ik ben blij dat ik deze overwinning binnen heb.”

Meeusen doorbreekt negatieve spiraal

In de achtergrond streden Tom Meeusen, Daan Soete en Felipe Orts om de overgebleven podiumplaatsen. Soete moest als eerste overboord, maar in de slotronde besliste Meeusen de strijd om de tweede plek in zijn voordeel. 

“Ik heb het gevoel dat ik de negatieve spiraal heb kunnen doorbreken”, glunderde Meeusen. “De laatste jaren heb ik het heel moeilijk gehad. In Niel kwam ik na één ronde pas als dertigste door. Dan is het moeilijk om nog in de prijzen te rijden. Mentaal is dat ook niet eenvoudig. Nu heb ik het gevoel dat ik terug profwaardig ben. Natuurlijk is niet alles nu rozengeur en maneschijn, maar het is heel leuk om nog eens op het podium te staan.” Voor het podium werd Meeusen luid toegeroepen. “Ik ken die mannen niet, maar het toont aan dat ik toch nog steeds populair ben.”

Grote dag voor Felipe Orts

Felipe Orts kleurde van start tot finish mee de wedstrijd en zag zijn inspanningen beloond met een derde plaats. “Ik wist dat ik vandaag een goede kans had om op het podium te staan en ben blij dat het mij gelukt is. Als Spaanse veldrijder in België een podium rijden, dat is fantastisch. Dit is een grote dag voor mezelf en voor mijn ploeg.”

Foto: Photopress.be

Anna Kay heeft in de Ethias Cross in Leuven haar eerste overwinning op Belgische bodem geboekt. De Britse was technisch de sterkste en ondervindt duidelijk geen last meer van haar sleutelbeenbreuk. Ellen Van Loy en Laura Verdonschot genoten met volle teugen van hun podiumplaats. 

Voor Anna Kay was het nog maar haar tweede wedstrijd na haar sleutelbeenbreuk, maar de Britse nam de wedstrijd van bij de start in handen. Ellen Van Loy ging in de openingsfase nog goed mee in haar spoor, maar moest na een schuiver op het technische parcours al snel de rol lossen. 

“Ik heb te veel foutjes gemaakt om aanspraak te maken op de zege”, beseft Van Loy, die finaal als tweede mee op het podium mocht. “Van bij de start werd ik door de snelle start van Anna in het defensief gedrukt, waardoor ik in de technische stroken onderuit ging. Op een verraderlijk glad parcours ging ik in totaal drie keer tegen de vlakte, dan zie je de kloof alleen maar groter worden.”

Terwijl Kay met veel flair de bultjes en het wasbord aansneed en tussendoor met veel schwung over de balkjes sprong kozen veel van haar concurrentes voor een looppasage. “Mijn passage op het wasbord zag er misschien niet uit”, lacht Van Loy, die op een onorthodoxe manier voor de zijkant koos. “Maar voor mij was het wel de snelste manier. Die podiumplaats, daar kan ik nu echt wel van genieten. Voor mij is het allicht de eerste en laatste keer van het seizoen. Bovendien heb ik vandaag geleerd dat er nog steeds weinig verval op zit. De vierde en laatste ronde heb ik op hetzelfde tempo kunnen rijden.”

‘Big win’ voor Anna Kay

En Kay? Die genoot van haar triomftocht. “Ik voelde wel een beetje druk omdat ik als favoriete aan de start kwam, maar ik heb geprobeerd er niet te veel aan te denken. Dan ga je foutjes maken. Die technische zones waren vandaag in mijn voordeel. Ik moet het meer van mijn techniek hebben dan van mijn kracht. Het is heel mooi om na mijn blessure zo terug te keren. Ik had niet verwacht dat ik al zo snel op dit niveau zou zitten.”

Voor Kay was het haar allereerste zege op Belgische bodem. “Dat is echt wel big voor mij. Ook voor de ploeg en de sponsors betekent het heel veel om een tv-cross te winnen. Mijn schouder? Daar heb ik niet te veel last van. Somst stijft hij wat op, maar door die grote plaat is mijn schouder waarschijnlijk sterker dan voordien. Die plaat blijft er allicht in zolang ik blijf crossen. Het zou te veel tijd kosten om die schouder te laten genezen als ik ze eruit laat halen.”

Verdonschot blij met derde plaats

Laura Verdonschot zakte na een snelle start helemaal weg, maar sleepte na een mooie comeback nog de derde plaats uit de brand. “Even dacht ik ‘Wat wordt dit?’, maar ik heb gelukkig nooit gepanikeerd en kwam terug in mijn ritme. Op mijn eigen tempo heb ik daarna de wedstrijd uitgereden. Uiteraard ben ik heel blij met die derde plaats. De toppers zijn misschien niet aanwezig, maar vier weken geleden had ik op dit niveau zelfs nog geen top tien gereden.” 

Foto: Photopress.be

Robbe Dhondt heeft in Leuven de vijfde manche van de Ethias Cross voor junioren op zijn naam geschreven. De veldrijder uit Geraardsbergen maakte er op het militair domein van Heverlee een onemanshow van. 

Senne Bauwens, donderdag nog de laureaat in de Jaarmarktcross in Niel, nam in Leuven het initiatief in de openingsronde, maar na een schuiver zakte de West-Vlaming vooraan weg. Weg kans op een tweede overwinning in drie dagen tijd. 

Een spannende strijd om de zege kwam er niet. In de tweede van zes rondes werden de kaarten definitief geschud. Robbe Dhondt maakte er van begin tot einde een onemanshow van. “Ik was er vandaag op gebrand om te winnen”, legt de Oost-Vlaming uit. “De laatste crossen werd ik door een lekke band of kettingproblemen iedere keer uit de strijd voor de eerste plaats geslagen. Vandaag zat alles mee.”

Een tempoversnelling in de tweede ronde was voldoende om het verschil te maken. “Toen de anderen het tempo even lieten zakken, heb ik ervoor gekozen om zo hard mogelijk door te trekken en de anderen in de fout te dwingen.” Met succes. Dhondt bouwde ronde na ronde zijn voorsprong uit en had uitgebreid de tijd om te vieren. “Mijn eerste overwinning van het seizoen. Ik was er al een paar keer dicht bij, daarom wilde ik vandaag absoluut als eerste over de streep rijden.”

Spannende strijd voor podium

In de achtergrond was de strijd om de podiumplaatsen veel spannender. Met drie doken ze de laatste ronde in: Ferre Urkens, Wies Nuyens en Robbe Marchand. Urkens probeerde in de slotronde nog een paar keer alleen weg te rijden, maar een sprint was onvermijdelijk. Urkens trok daarin toch aan het langste eind. 

“Ik wist dat ik een goede sprint had, maar wilde met een aanval toch meer zekerheid”, legt Urkens uit. “Toen ik voelde dat een aanval geen succes zou kennen, heb ik op mijn sprint gegokt. Die tweede plaats was het hoogst haalbare, Robbe was vandaag een maatje te sterk.” Voor Urkens was het al zijn derde tweede plaats in drie wedstrijden. “Niet slecht voor een eerstejaars, maar hopelijk kan ik volgende keer toch een plaatsje opschuiven.”

Nuyens mocht als nummer drie mee op het podium. Drie dagen geleden werd hij nog tweede in Niel. “Niet slecht, hé”, toonde Nuyens zich tevreden met zijn nieuwe podiumplaats. “Zeker niet omdat ik na een slechte start moest terugkomen van een vijftiende plaats. Dan is het mooi om toch nog mee te strijden voor de tweede plek. In de laatste ronde heb ik bewust de sprint afgewacht. Ik zette als eerste aan, maar Ferre was te sterk en kwam er nog over.”