Sanne Cant sluit in schoonheid het jaar af. In de Ethias Cross in Bredene was de wereldkampioene te sterk voor Anna Kay en Rebecca Fahringer. Voor Cant was het de tweede overwinning van het seizoen. 

De Briste pocketrijdster Anna Kay was in Bredene de renster die als eerste het vuur aan de lont stak. Wereldkampioene Sanne Cant moest in de openingsfase toekijken vanaf de vijfde plek, maar maakte al snel de grote sprong voorwaarts. Op het einde van de eerste ronde had Cant al definitief het commando overgenomen. 

Kay volgde nog even in het spoor van de wereldkampioene, maar in de zware modderstrook aan de materiaalpost kwamen de machtsverhoudingen in de tweede ronde toch naar boven. Zo reed Cant negen dagen nadat ze in Sint-Niklaas de nul van het bord had geveegd in Bredene solo naar haar tweede overwinning van het seizoen. 

“Een mooie manier om het jaar af te sluiten”, genoot Cant van haar triomftocht. “De start was nochtans niet goed. Ik schoot weg op een heuveltje, bleef hangen in een moddertstrook en verloor net voor de materiaalpost heel wat plaats. Even schoot ik in paniek: Toch niet opnieuw een slechte dag. Toen ik in de tweede modderstrook naar voren kon rijden, kwam het goede gevoel terug.”

“Het is plezant om het kalenderjaar met een overwinning af te sluiten. Met het oog op het Belgisch kampioenschap is dit ook een mentale opkikker. Ik voel me de laatste weken steeds beter, hopelijk kan ik in 2020 verder blijven groeien.”

KAY: ‘BETER SEIZOEN DAN VERWACHT’

Anna Kay genoot van haar tweede plaats. “Dit was een Engelse wedstrijd met heel veel draaien en keren en dat ligt mij wel. In de eerste ronde heb ik geprobeerd Sanne te volgen, maar ze was te sterk. Die tweede plaats is ook mooi. De voorbije maanden heb ik mezelf verbaasd. Wat ik heb neergezet, was veel beter dan verwacht.”

Rebecca Fahringer mocht als nummer drie mee op het podium. “Mijn eerste podiumplaats in Europa dit seizoen”, glunderde de Amerikaanse. “Ik had vooraf wel gehoopt op een top drie, dan is het leuk dat het mij ook nog lukt. Even was ik zelfs in strijd voor de tweede plaats, maar misschien was ik net iets te enthousiast. Als ik in België cross, dan staat mijn hooft nooit stil. Ontgoocheld dat het niet is gelukt? Ach nee, alleen met een vierde plaats was ik ontgoocheld.”

Foto: Photopress.be

Na een knappe inhaalrace heeft Jetze Van Campenhout de Ethias Cross in Bredene voor junioren op zijn naam geschreven. De Fransman Noé Castille en Jelle Harteel vervolledigden het podium van de GP Paul Herygers. 

De snelle start bij de junioren was voor Noé Castille. De Fransman kreeg in eerste instantie Alessio De Maere mee in zijn spoor en even later pikte ook de Italiaan Davide di Pretto vooraan zijn wagonnetje aan. Van dat trio bleef aan de finish nog maar één naam overeind: Castille zou uiteindelijk tevreden moeten zijn met een tweede plaats. 

Van Jetze Van Campenhout was er in de openingsfase geen spoor te bekennen. De junior van Callant-Doltcini kende een slechte start en moest zich helemaal uit de achtergrond terug in de wedstrijd knokken. Hij profiteerde uiteindelijk van de vele schuivers bij de koplopers op de schuine kant.

“Door een valpartij bij de start was ik niet mee”, klonk de uitleg van Van Campenhout . “Maar ik was ook gewoon niet goed genoeg. Het tempo lag in de openingsronde te hoog voor mij. Een verklaring? Misschien wat oververmoeid door de drukke crossperiode.” 

“Ik vreesde dat ik tevreden zou moeten zijn met een tiende plaats, maar kwam in de tweede helft van de wedstrijd terug in mijn ritme. Eens terug bij de leiders kon ik het tempo makkelijk volgen en op de technische stroken de andere jongens onder druk zetten en wegrijden.”

Voor Van Campenhout was Bredene de derde overwinning van het seizoen. Eerder deze maand was hij ook al de sterkste na een lange solo in de Ethias Cross in Essen. “Na zo’n lange inhaalrace winnen is net nog iets mooier. Als je niet meer verwacht te winnen, is het altijd veel leuker.”

Foto: Photopress.be

Aaron Dockx heeft in de Ethias Cross in Bredene 2019 afgesloten met een perfect rapport. De Belgische kampioen bij de nieuwelingen was de voorbije 12 maanden goed voor 32 zeges in 32 wedstrijden. 

De dorpsgenoot van Toon Aerts kende aan de Belgische kust nochtans geen goede start. Dario van der Heyden probeerde in de openingsronde te profiteren, maar zag al snel de Belgische driekleur in de achtergrond opdoemen. 

Erop en erover. Eén keer de gashendel opendraaien was voor Dockx voldoende om het pleit te beslechten en solo richting 19e overwinning van het seizoen te fietsen. In het kalenderjaar 2019 tekende de nieuweling voor een perfect parcours: 32 zeges in 32 wedstrijden. 

“Het is mooi om het jaar zo af te sluiten, het voorbije jaar heb ik alleen op de weg verloren”, lachte Dockx zijn tanden bloot. “Een beter rapport dan Mathieu? Hij heeft wel verloren, maar hij is wel prof, hé. Dat is toch een groot verschil. Hopelijk kan ik in 2020 de lijn doortrekken en voor de tweede keer op rij het BK winnen.” Dockx haalde het in Beringen voor Van der Heyden en de Brit Ben Askey.

VANDENBERGHE KLOPT UYTTERHOEVEN 

Bij de eerstejaars nieuwelingen stonden met Viktor Vandenberghe en Mike Uytterhoeven twee favorieten voor het Belgisch kampioenschap aan de start. Vandenberghe kende bij de loting geluk en mocht vooraan starten, Uytterhoeven kreeg een plaatsje achteraan toegewezen. 

Uytterhoeven zou die achterstand nooit meer goed maken. Vandenberghe schoot van bij de start meteen naar de kop van de wedstrijd en gaf die positie niet meer af. Uytterhoeven knokte zich vanuit de achterstand nog terug naar de tweede plaats, Robbe Marchand werd derde. 

“Dankzij mijn goede startpositie kon ik meteen naar voren rijden om op de eerste schuine kant het verschil te maken. Ik wist dat Mike achter mij zat en kon op mijn eigen tempo de wedstrijd uitrijden.” Voor Vandenberghe is het al de achtste overwinning van het seizoen.

BACKSTEDT LOST FAVORIETENROL IN

Bij de dames nieuwelingen was er geen kruid gewassen tegen Zoe Backstedt. De Britse verscheen als topfavoriete aan de start en loste de verwachtingen helemaal in. “De start was nochtans niet goed”, aldus Backstedt. “Ik moest van achteren uit helemaal opschuiven en in de tweede ronde ging ik nog een paar keer tegen de grond. Gelukkig kon ik snel opschuiven naar de top tien en door onder andere over de balkjes te springen kon ik mijn positie voorin vasthouden. Voor mij is dit de perfecte afsluiten van een heel goed jaar.”

Foto: Photopress.be

Na iedere Ethias Cross kan u op onze Facebookpagina de Beko Replay terugvinden. Bekijk de replay met de hoogtepunten van de wedstrijd en val zelf in de prijzen. 

Wil je weten wat er te winnen valt? Kijk dan zeker tot het einde van onderstaande video en ontdek welk toestel Beko deze keer heeft klaarstaan voor de winnaar van de wedstrijd op onze Facebookpagina.

Foto: Photopress.be

Facebook Ethias Cross

Quinten Hermans heeft de Ethias Cross in Essen op een indrukwekkende manier naar zijn hand gezet. De renner van Telenet Baloise Lions trok in de tweede ronde op avontuur en zag niemand terug. Laurens Sweeck en Tom Pidcock flankeerden de Limburger op het podium. 

De comeback van Zdenek Stybar in het veld, Tourrevelatie Xandro Meurisse die zijn crossfiets nog eens van stal haalde en publiekslieveling Tom Meeusen die nog eens een gooi deed naar het podium. De Ethias Cross in Essen had geen gebrek aan kruiding. Meeusen zweepte het publiek in de eerste ronde nog wat meer op door de leiding te nemen, maar een uur later stonden ze allemaal in de schaduw van Quinten Hermans. 

De Limburger van Telenet Baloise Lions stak in de derde de lont aan het vuur. Eén versnelling van Hermans was voldoende om het hele pak door elkaar te schudden. Laurens Sweeck probeerde nog te reageren, maar kwam geen meter dichter. 

Integendeel. Hermans bouwde gestaag zijn voorsprong uit en reed na de Ethias Cross in Beringen naar zijn tweede overwinning van het seizoen. Titelverdediger Sweeck stelde in de schaduw zijn tweede plaats veilig. Tom Pidcock mocht na een knappe inhaalrace als derde mee op het podium. Zdenek Stybar (12e) kwam bij zijn rentree net te kort voor de top tien.

HERMANS: ‘KANSEN ZONDER MATHIEU MOET JE GRIJPEN’

In de derde van tien rondes begon Quinten Hermans aan zijn indrukwekkende solo. Heel vroeg, besefte ook de Limburtger. “Het was niet de bedoeling om al alleen weg te rijden. De eerste rondes was het voorin voortdurend wringen en in dat gewoel voel ik me niet goed. Ik wilde de kopgroep wat uitdunnen en met een kleiner groepje wegrijden. Plots had ik tien seconden en kon ik mijn voorsprong nog verder uitdiepen.”

In Essen stond geen Mathieu van der Poel aan de start, maar dat deerde Hermans niet. “In wedstrijden zonder Mathieu moet je je kans grijpen. Ik heb dit seizoen al negen podiumplaatsen, maar het is nog altijd leuker om te winnen dan om tweede te eindigen.”

Hermans koos ervoor vorige week niet te crossen, het was een strategie die vandaag loonde. “Het was belangrijk om nog eens een goede trainings periode te hebben waarin ik ook kon rusten. De eerste drie dagen na Koksijde heb ik zelfs niets gedaan. Het is altijd afwachten hoe je lichaam reageert en daar had ik wel wat schrik voor. Na Ruddervoorde laste ik ook een stage in en toen reageerde mijn lichaam niet goed. Nu wel. Of ik moet zondag nog beter zijn, maar dat verwacht ik niet (lacht).”

SWEECK: ‘IK ZAT TE VER, MAAR DE BESTE HEEFT GEWONNEN’

Laurens Sweeck opende de achtervolging op Quinten Hermans, maar zag de Limburger pas terug op het podium. “Ik zat te ver en hij maakte snel een grotere kloof dan ik wilde. Ik vond geen antwoord op zijn tempo en kreeg die kloof nooit meer dicht. Dan moet je kunnen toegeven dat de beste heeft gewonnen.”

Een jaar geleden was Sweeck nog aan het feest in Essen. “Vandaag was ik gekomen om opnieuw minstens op het podium te staan, al had ik graag wel wat langer meegedaan voor de overwinning.”

STYBAR: ‘IK HEB GENOTEN’

Zdenek Stybar keerde in Essen terug in het veld met een 12e plaats. “Vooraf had ik een 13e plek voorspeld, dus ik heb mijn vorm goed ingeschat. Het ging eigenlijk heel goed. Dit was het ideale parcours om opnieuw te beginnen. Het was was niet overdreven technisch, maar je moest wel van bocht naar bocht rijden.”

Zondag staat Stybar aan de start in Zonhoven. “Mijn benen zullen dan wel pijn doen. Vergeet niet dat ik wat ouder begin te worden. Maar de sfeer in Zonhoven, ook een leuke wedstrijd, wilde ik zeker niet missen.”

Foto: Photopress.be

Marianne Vos was bij haar comeback in Essen meteen aan het feest. De Nederlandse domineerde de vijfde manche van de Ethias Cross van begin tot einde. Kata Blanka Vas en Anna Kay vervolledigden het podium. 

De Ethias Cross in Essen bracht het seizoensdebuut van Marianne Vos in het veld. De zevenvoudige wereldkampioene twijfelde vooraf over haar vorm, maar nam die twijfels in de eerste ronde al meteen weg. 

Vos zette van bij de start de concurrentie onder druk en dook als eerste het veld in. Ellen Van Loy kon als enige haar wagonnetje aanpikken en probeerde halfweg zelfs even de rollen om te keren. Van Loy ging echter in de fout en bleef in de modder achter een spandoek hangen. Een foutje dat de definitieve vlucht van Vos inluidde. 

En rondde Vos haar terugkeer in het veld af met een eerste overwinning. In de achtergrond viel Van Loy nog van het podium. Eerst zag ze de Hongaarse Kata Blanka Vas haasje-over spelen en in de finale duwde Anna Kay de renster van Telenet Baloise Lions nog terug naar de vierde plek. 

VOS: ‘BETER DAN VERWACHT’

Marianne Vos begon met twijfels aan de wedstrijd, maar die twijfels bleken ongegrond. “De eeuwige twijfel van de topsporter zeker”, lachte Vos. “Ben ik er klaar voor? Zal het wel lukken? De eerste wedstrijd kan altijd tegenvallen, maar in de eerste ronde waren de twijfels al weg. Ik was beter dan verwacht en kende tijdens de wedstrijd geen inzinking. In de tweede ronde heb ik even geanticipeerd door gas terug te nemen, maar door een foutje van Ellen kwam ik terug alleen aan de leiding.”

Vos kwam in Essen nog geen Yara Kastelijn, Ceylin del Carmen Alvarado, Annemarie Worst of Sanne Cant tegen. “Ik kijk wel uit naar die duels, maar op dit moment kijk ik niet naar de concurrentie. In eerste instantie is het voor mij belangrijk om mijn eigen cross te rijden en een goed gevoel te hebben.”

KAY: ‘DROOM OM MET MARIANNE OP HET PODIUM TE STAAN’

Anna Kay moest zichzelf even in de arm knijpen toen ze op het podium stond. “Op het podium met Marianne Vos? Tegen mijn papa heb ik net nog gezegd dat het aanvoelt alsof ik een droom zit. Marianne is voor mij altijd een rolmodel geweest, zij was iemand naar wie ik opkeek. Dan is het gek om samen op het podium te staan. Of ik met haar gepraat heb? Nee, eerlijk gezegd was ik daarvoor een beetje bang.”

Foto: Photopress.be

Met een indrukwekkende solo heeft Jetze Van Campenhout de Ethias Cross Essen voor junioren naar zijn hand gezet. De Brabander reed van de eerste tot de laatste ronde aan de leiding. Ook een lekke band kon de renner van Callant-Doltcini niet afstappen. 

Jetze Van Campenhout begon in Essen als favoriet aan de wedstrijd en maakte in de eerste ronde die favorietenrol al waar. Van Campenhout sprong als eerste over de balkjes en nam meteen afstand van de concurrentie. 

“Eigenlijk wilde ik de eerste rondes nog even afwachten. Mario (De Clercq, nvdr.) en Giani (Meersman, nvdr.) hadden me gevraagd om rustig te starten, maar na de balkjes trok ik door naar de modderstrook en zo had ik meteen een kloofje. Mijn tempo was voldoende om daarna mijn voorsprong steeds verder uit te bouwen.”

Bij het ingaan van de laatste ronde was er even paniek. Van Campenhout reed lek op een harde strook. De kloof met de achtervolgers was echter groot geniet om zonder zorgen naar winst te rijden. 

“Ik vreesde even dat de andere renners snel zouden terugkeren, maar toen ik aan de aankomst hoorde dat ik nog 40 seconden had, was ik gerustgesteld. Ik kon rustig naar de post rijden, wisselen en mijn wedstrijd mooi afronden.”

Voor Van Campenhout was het de tweede overwinning van het seizoen. Eerder was hij al de sterkste in Knesselare. “Het volgende doel? Ik hoop een ticket voor het WK te bemachtigen. Dat zou een hele mooie ervaring zijn.”

Foto: Photopress.be

Dario Van der Heyden heeft in Essen de Ethias Cross voor nieuwelingen gewonnen. Bij de eerstejaars reed Mike Uytterhoeven al naar zijn achtste overwinning van het seizoen. 

De Ethias Cross voor junioren draaide in Essen uit op een duel tussen Dario Van der Heyden en Jarne Ceulemans. Het duo scheidde zich al in de eerste ronde af van de concurrentie en vocht een pittige strijd uit. Aan de balkjes op het einde van iedere rondde zette Van der Heyden zijn metgezel onder druk, maar Ceulemans reed het gaatje keer op keer dicht. 

“Door te springen kon ik iedere ronde het verschil maken en moest hij het gaatje dichtrijden. Op die manier was hij toch iedere keer een versnelling kwijt.” De aanval voor het ingaan van de laatste ronde was er echter te veel aan voor Ceulemans. “Ik had al een hele cross op kop gereden omdat ik geen risico’s wou nemen en wou daar nog één keer hard doortrekken. Met succes. In de laatste ronde kon ik mijn tempo vast houden en de zege veilig stellen.”

Met dank aan de mecanicien van Van der Heyden. “Hij liet me springen aan de balkjes en dankzij die sprong kon ik vandaag de wedstrijd winnen”, glunderde Van der Heyden, die eerder al de B-cross in Nossegem won. 

Ceulemans stelde zijn tweede plaats veilig. Damon Bellon won iets later de sprint voor de derde plaats. 

Nummer 8 voor Uytterhoeven

Bij de eerstejaars reed Mike Uytterhoeven naar zijn achtste overwinning van het seizoen ondanks een lekke band vroeg in de wedstrijd. “Vijftig meter na de materiaalpost reed ik lek. Daardoor moest ik bijna een hele ronde op een platte tube rondrijden. Dat heeft me veel krachten gekost en  even heb ik gepanikeerd. Gelukkig kon ik mijn eerste plaats heel de wedstrijd vast houden. Dit is nummer acht van een mooi seizoen. Nu probeer ik toe te werken naar het BK, dat is het hoofddoel van het jaar.”

Bram Sprangers en Jens Peetermans vervolledigden het podium bij de eerstejaars. 

Foto: Photopress.be

Na iedere Ethias Cross kan u op onze Facebookpagina de Beko Replay terugvinden. Bekijk de replay met de hoogtepunten van de wedstrijd en val zelf in de prijzen. 

Wil je weten wat er te winnen valt? Kijk dan zeker tot het einde van onderstaande video en ontdek welk toestel Beko deze keer heeft klaarstaan voor de winnaar van de wedstrijd op onze Facebookpagina.

Foto: Photopress.be

Facebook Ethias Cross

Quinten Hermans heeft als eerste zijn naam op de erelijst van de Ethias Cross in Beringen gezet. De Limburger rondde op de mijnterril een solo van zeven ronden met succes af. Toon Aerts en Tom Pidcock vervolledigden het podium. 

In de eerste ronde noteerden we al meteen twee namen die aanspraak kunnen maken op de Ethias Pechvogel Trofee. Jens Adams mikte op het podium, maar moest door een lekke band meteen achtervolgen. Hij zou uiteindelijk nog veel renners inhalen en negende worden. Toon Aerts moest door een ijzerdraad in zijn wiel al meteen de materiaalpost induiken. 

De Belgische kampioen kon de schade wel beperken, maar toen hij voorin opnieuw de neus aan het venster stak, waren er al twee vogels gaan vliegen: Quinten Hermans en Tom Pidcock. De Brit maakte indruk, maar viel door een valpartij letterlijk weg. Het resultaat: Hermans werd gedwongen tot een solo van zeven rondes. 

Geen sinecure, maar de Limburger klaarde de klus met succes. Voor eigen volk kwam zijn zege geen moment in gevaar. Een indrukwekkende prestatie. Aerts zat in de achtervolging in een zetel en snelde in de slotfase nog naar de tweede plaats. Pidcock mocht als derde mee op het podium. 

Hermans: ‘Hou twee straffe mannen achter mij’

“Het was niet evident om zo lang alleen op kop te rijden. Je kan je tempo niet op iemand anders afstellen, terwijl je er hier over moest waken om niet over je limiet te gaan. Deed je dat één keer, dan was je cross voorbij. Op het einde hou ik toch ook twee straffe mannen achter mij. Voor mij was Toon op voorhand de grote favoriet, dan doet het het deugd om hier zo te winnen.”

Hermans is de eerste winnaar van de cross in Beringen en dat maakt hem trots. “Als deze cross nog tien jaar blijft bestaan, dan zullen ze in de voorbeschouwing altijd mijn naam noemen. Dat is toch ook mooi. Het is ook leuk om in eigen streek te winnen. Er waren vandaag veel supporters naar hier afgezakt. Je zag ook dat de cross hier echt leeft, dat maakt het nog mooier.”

Aerts: ‘IJzerdraad verpest mijn wedstrijd’

Door pech in het wedstrijdbegin kreeg Toon Aerts nooit de kans om zijn favorietenrol in te lossen. “Die ijzerdraad in mijn wiel heeft mijn wedstrijd een beetje verpest. Na de eerste bocht begon mijn wiel al te kletteren. Het kostte me heel veel krachten om daarmee naar boven te rijden. Na mijn fietswissel waren Hermans en Pidcock al vertrokken. In de tweede ronde heb ik nog geprobeerd, maar Tom reed toen voorin te snel. Jammer, zonder pech had ik samen met Quinten misschien kunnen strijden voor de overwinning.”

Aerts was onder de indruk van het nieuwe parcours. “Deze cross heeft alles in zich om een klassieker te worden. Als alle toppers hier aan de start staan, dan zal dat zeker nog meer spektakel opleveren.”

Pidcock: ‘Valpartij was eigen fout’

Pidcock maakte in de openingsfase indruk, maar zag door een val zijn kansen op de overwinning smelten als sneeuw door de zon. “Zonder die val had ik mee kunnen strijden voor de zege, maar valpartijen zijn nu eenmaal een deel van deze sport. Het is mijn eigen fout. Ik verloor voor een bocht de grip en kon niet meer recht blijven. Verder heb ik me echt wel geamuseerd op dit parcours. Een perfecte locatie om de toeschouwers een mooie wedstrijd te bezorgen.”

Foto: Photopress.be