Bredene maakt zich op voor de laatste veldrit van 2020. Mathieu van der Poel en Toon Aerts zijn de blikvangers, maar we hebben ook aandacht voor Dieter Vanthourenhout. De 35-jarige West-Vlaming neemt in de Ethias Cross in Bredene, een wedstrijd die hij twee keer won, afscheid na een profbestaan van 14 jaar.

 “Bredene is een van die wedstrijden waarin ik meestal goed was”, vertelt  Dieter Vanthourenhout. “Geprangd tussen een aantal klassementscrossen, waardoor de absolute toppers het al eens iets rustiger aan deden, of er niet bij waren. Ik herinner me nog mijn eerste zege in 2009.  Met zijn vieren domineerden we de koers: Zdenek Stybar, Martin Zlamalik, Niels Albert en ikzelf. Als trouwe ploegmaat bij BKCP-Powerplus kreeg ik die dag van Niels vrijgeleide om voor de zege te gaan. In de finale hebben we het perfect aangepakt en kon ik het afmaken.”

In 2015 smaakte de zege zowaar nog zoeter.  Dieter werd op het podium geflankeerd door broer Michael en Klaas Vantornout. Drie mannen van het toenmalige Sunweb-Napoleon Games bezetten de top drie. “Een van de meest plezante wedstrijden die ik ooit reed”, weet Vanthourenhout. “Ik reed veertig minuten alleen voorop, terwijl mijn ploegmaats achter mij perfect afstopten. En met je broer op het podium staan, dat gebeurt ook niet elke dag.” Zo’n stunt zit er vandaag niet meer in. “Er wordt anders gekoerst door de toppers. Die laten niets meer liggen en zelf ben ik uiteraard niet meer zo goed als toen.”

Dat hij uitgerekend op de plaats waar hij het meest succesvol was, zijn afscheid viert, is extra mooi. “Maar ik denk niet dat ik een traan ga wegpinken”, lacht hij. “Dat heb ik gedaan toen mijn broer Michael wereldkampioen bij de beloften werd. Dát was pas emotioneel. Dit is anders. In mijn hoofd heb ik een maand geleden al afscheid genomen. Op 4 januari ga ik overigens al opnieuw aan het werk: ik word verkoper in de fietsenzaak van Walter Godefroot. En ik word ook trainer. Doel is om jonge renners te begeleiden. Ik ben klaar voor deel twee van mijn beroepsleven.”

Van der Poel versus Toon Aerts

Toppers in Ethias Cross Bredene zijn Mathieu van der Poel en Toon Aerts, zondag allebei nog op het podium in Dendermonde. Ook Michael Vanthourenhout, Daan Soete, Tim Merlier en Gianni Vermeersch staan er zeker aan de start. Bij de dames wordt een duel tussen Belgisch kampioene Sanne Cant en de Amerikaanse revelatie Clara Honsinger verwacht. Concurrentie moet komen van onder meer Anna Kay, Alice Maria Arzuffi , Christine Majérus, Kata Blanka Vas en Aniek van Alphen.

Het parcours is quasi identiek als dat van vorig jaar. En uiteraard is er omwille van de maatregelen rond Covid-19 geen publiek toegelaten.

Foto: Photopress.be

Mathieu van der Poel heeft in de Ethias Cross in Essen zijn teller op drie gezet. De wereldkampioen had aan één versnelling voldoende om de zege veilig te stellen. Quinten Hermans en Tom Pidcock vervolledigden het podium.

Tom Pidcock heeft een patent genomen op snelle starts. Net zoals in Namen stak de Brit in Essen het vuur meteen aan de lont. Belgisch kampioen Laurens Sweeck en Quinten Hermans namen al snel het commando over en fietsten een klein kloofje bij elkaar.

Wereldkampioen Mathieu van der Poel volgde in het eerste deel van de wedstrijd op een handvol seconden van het leidersduo, maar halfweg cross trok hij toch het laken naar zich toe. Van der Poel pikte voorin zijn wagonnetje aan en had aan één versnelling voldoende om de concurrentie uit het wiel te rijden.

Van der Poel domineerde en controleerde. In de slotronde was zijn voorsprong groot genoeg om op spaarstand naar zijn derde zege in vier wedstrijden te rijden. In de strijd om de podiumplaatsen kende Laurens Sweeck pech. De Belgisch kampioen reed lek en moest tevreden zijn met een vierde plaats. Quinten Hermans profiteerde optimaal en reed naar zijn eerste podiumplaats van het seizoen, Pidcock vervolledigde de topdrie.

Van der Poel: ‘Op een zuinige manier gewonnen’

Van der Poel zette de koers in het tweede deel naar zijn hand, maar was niet echt tevreden over zijn eerste deel. “Ik voelde de cross van Namen nog in mijn benen. Bovendien maakte ik in het begin te veel fouten, mijn banden stonden wat te hard. Na een fietswissel draaide het veel beter en vond ik het juiste ritme. Daarna heb ik geprobeerd om op een zuinige manier te winnen. Er komt nog een drukke periode aan. Ik vond hier gelukkig ook een parcours waar ik met mijn techniek het verschil kon maken.”

Hermans: ‘Naar adem happen toen Mathieu wegreed’

Quinten Hermans was vorig jaar de primus in Essen, dit jaar stond hij in de grensgemeente voor het eerst op het podium. “Als je met Van der Poel, Pidcock, Sweeck en Aerts aan de start staat, dan mag je heel blij zijn met een tweede plaats. Het doet echt deugd om nog eens tussen die toppers op het podium te staan.”

“De eerste rondes zat ik samen met Laurens vooraan, maar ik was realistich genoeg om te weten dat het allicht niet voor de zege zou zijn. Toen Mathieu halfweg zijn versnelling plaatste, was het voor ons even naar adem happen. We probeerden nog wel aan te pikken, maar zaten volledig op ons tandvlees.”

Voor Hermans is de podiumplaats in Essen de bevestiging van de stijgende vormcurve. “Door die spierscheur in de Dauphiné stond ik vijf weken aan de kant, bij mijn eerste cross had ik nog maar vier weken training in de benen. Dat woog de eerste weken van het seizoen toch wel door. De laatste drie weken heb ik opnieuw de goede vorm te pakken. Hopelijk kan ik die lijn doortrekken.”

Foto: Photopress.be

Marianne Vos heeft haar rentree in het veld niet gemist. Net zoals vorig jaar schreef ze de Ethias Cross in Essen op haar naam. De Française Perrine Clauzel werd verrassend tweede, Inge van der Heijden vervolledigde het podium.

Voor het eerst dit seizoen stond Marianne Vos aan de start. De zevenvoudige wereldkampioene vertrok vanaf de derde startrij, maar schoof na een sterke start al snel naar de kop van de wedstrijd. Daar hadden de Anna Kay en Yara Kastelijn de beste start genomen. De Britse zakte er in het tweede deel van de wedstrijd door, Kastelijn stapte na kettingproblemen uit de wedstrijd.

In het tweede deel van de wedstrijd nam Vos resoluut het commando over. De Hongaarse Kata Blanka Vas – vorig jaar al tweede in Essen – pikte haar wagonnetje aan bij de Nederlandse, maar zag na een slippertje in de modder een nieuwe podiumplaats door de handen glippen.

De Française Perrine Clauzel was de volgende die Vos het vuur aan de schenen probeerde te leggen. Clauzel, in de Ethias Cross in Leuven na een snelle start al even verrassend aan de leiding in de openingsfase, hield de druk op Vos hoog, maar bleef voortdurend op een handvol seconden hangen.

Vos consolideerde haar leidersplaats en opent net zoals vorig jaar in haar eerste wedstrijd meteen haar rekening. Clauzel en Inge van der Heijden vervolledigden het podium.

Vos: ‘Had ook een beetje mazzel’

Voor aanvang van de wedstrijd zat Vos met een aantal vraagtekens, die veegde ze heel snel van tafel. “Die gezonde spanning hoort er een beetje bij”, klonk het. “De eerste ronde moet je meteen op scherp staan om op te schuiven. Die start verliep heel goed. Ronde per ronde kon ik opschuiven en de eerste dames hield ik steeds in het vizier. Ik had ook een beetje mazzel, maar dat hoort er ook bij. Die start gaf me vertrouwen voor het vervolg van de wedstrijd.”

“Daarna was het hopen dat ik geen terugval kende, in het verleden gebeurde dat wel eens. Nu kreeg ik het pas in de laatste ronde zwaar. Of het belangrijk is om meteen te winnnen? Mijn hele wereld draait niet om winnen, maar natuurlijk doe ik er alles aan om dat wel te doen en het is leuk om direct die zege op zak te hebben. Ik vond hier ook wel een rondje dat mij ligt: snelle stroken, veel draaien en keren en wat glibberen en glijden. Daar hou ik wel van.”

Van der Heijden: ‘Eerste podiumplaats geeft vertrouwen’

Inge van der Heijden stond in Essen voor het eerst dit seizoen op het podium. “Mijn start was niet al te best, maar in de eerste bocht stokte het wat waardoor ik snel terug kon opschuiven. Het lukte me vandaag goed om mijn positie vast te houden en na zo’n zware koers ben ik blij om een eerste keer dit seizoen op het podium te staan. Ik kende een goede zomer, maar door een voetblessure liep het de voorbije maanden wat minder. Nu ben ik bijna volledig hersteld en hoop ik deze vorm door te trekken. Die podiumplaats geeft alvast veel vertrouwen voor de komende wedstrijden.”

Morgen 22 december zijn we aan de vijfde Ethias Cross van het seizoen toe. In Essen krijgen we een derde duel op rij tussen Mathieu van der Poel en Tom Pidcock. Bij de vrouwen heten we meervoudig wereldkampioene Marianne Vos welkom. In Essen rijdt ze, net als in 2019, haar eerste wedstrijd van het veldritseizoen.

Marianne Vos sloot haar wegseizoen af met een vierde plaats in Luik-Bastenaken-Luik. Door een coronabesmetting binnen haar team CCC-Liv moest ze later forfait geven voor de Brabantse Pijl en daarna was ze zelf niet fit genoeg voor de Ronde van Vlaanderen. Dat heeft ervoor gezorgd dat Vos meer dan tien weken uit competitie bleef.

“Wat het veldrijden betreft, is het wel altijd de bedoeling geweest nu pas in te stromen”, zegt Vos. “Het was een bijzonder wegseizoen. Voldoende rust nemen, was dan ook nodig. Intussen ben ik al een poos opnieuw aan het opbouwen, want de drukke periode komt er nu wel snel aan.”

Vorig jaar kende Vos een korte crosswinter, nadat ze in januari werd geopereerd aan de lies. Dit jaar wil ze crossen tot en met het WK in Oostende, waarna ze opnieuw wat rust inbouwt vooraleer ze aan de opbouw richting weg begint. “Ik heb aan bondscoach Gerben de Knegt aangegeven dat ik kandidaat ben voor de komende wereldbekerwedstrijden. Voor Dendermonde ben ik alvast geselecteerd, maar ik moet me uiteraard bewijzen voor de volgende manches. In de eerste crossen kan ik het nodige ritme opdoen.”

“Nederlandse vrouwen maken elkaar sterker”

Vorig jaar won Vos in Essen. Maar dinsdag is de tegenstand (met onder meer Denise Betsema, Clara Honsinger en Yara Kastelijn) net iets groter dan toen. “Ik ben gezond nerveus”, bekent Vos, die aan haar laatste wedstrijden voor CCC-Liv bezig is. “Noem het gerust een soort angst. Ga ik wel goed genoeg zijn? Ik heb dat steeds weer, maar daar is dan ook niets fout mee, denk ik.”

“Of ik mij de komende weken tussen het rijtje toppers kan scharen, weet ik niet. Er steken momenteel vijf, zes – vooral Nederlandse – vrouwen bovenuit. Ik heb de wedstrijden gevolgd en vastgesteld dat de toppers elkaar naar een nog hoger niveau stuwen. Ook in de breedte is het vrouwenveldrijden er opnieuw op vooruit gegaan. Het zal niet meevallen om er meteen tussen te rijden. Niet dat ik het gevoel heb dat ik het niet meer kan, maar het zal op zijn minst wat tijd vergen.”

Tot slot kijkt Vos ook al even vooruit naar 1 januari, wanneer ze in Baal voor het eerst in het geel-zwarte shirt van Jumbo-Visma zal crossen. “Als ploegmaatje van Wout van Aert”, lacht ze. “Het is een mooie ontwikkeling dat Jumbo-Visma na het wielrennen en het schaatsen nu ook met een vrouwenteam komt. En dat ik er onderdeel kan van uitmaken is nog meer bijzonder. Ik zie het als een win-winsituatie voor zowel het vrouwenwielrennen als voor Jumbo-Visma.”

Bij de mannen toppen Mathieu van der Poel, Tom Pidcock, Toon Aerts en Belgisch kampioen Laurens Sweeck het deelnemersveld in Essen. Ook titelverdediger Quinten Hermans is van de partij.

Nog dit: het parcours in Essen is behoorlijk gewijzigd. Start en finish zijn verhuisd naar de site van Robotland, aan de andere kant van het oorspronkelijke parcours. En uiteraard is er omwille van de maatregelen rond COVID-19 geen publiek toegelaten, maar je kan de wedstrijden live volgen op VTM of via HLN.be.

Programma Essen:
• 13u45 Elite & jeugd Dames – Rectavit Ladies Cross (live op VTM)
• 15u00 Elite & U23 Heren (live op VTM)

Kalender Ethias Cross 2020-2021:
• Lokeren 26/09/2020
• Kruibeke 03/10/2020
• Beringen 17/10/2020
• Leuven 14/11/2020
• Essen 22/12/2020
• Bredene 30/12/2020
• Maldegem 03/02/2020
• Eeklo 13/02/2020

Foto: Belga

De Ethias Cross in Essen heeft twee toppers gestrikt. Op dinsdag 22 december komen wereldkampioen Mathieu van der Poel en Marianne Vos naar de Antwerpse gemeente.

Voor Van der Poel, die in Antwerpen zijn seizoen op gang trapte met een overwinning, is het zijn eerste deelname in Essen sinds 2017. De Nederlander schreef de cross in de Antwerpse grensgemeente toen voor het eerst op zijn naam.

Naast Van der Poel komt ook Marianne Vos in Essen aan de start. De zevenvoudige wereldkampioene in het veld begint er aan haar crossseizoen. Een jaar geleden was Vos in Essen nog de primus. Ze haalde het er voor Kata Blanka Vas en Anna Kay.

Foto: Photopress.be

Er zal op 3 februari 2021 jammer genoeg geen Ethias Cross gereden worden in Maldegem. Dat hebben de gemeente Maldegem en Golazo sports, organisator van de Ethias Cross, in gezamenlijk overleg besloten.

De Ethias Cross Maldegem, ook gekend als Parkcross Maldegem, speelt zich grotendeels af in de dichtbevolkte dorpskern van Maldegem. Dat maakt het uitermate moeilijk om het parcours volledig af te sluiten of om de bewoners te verplichten binnen te blijven en niet zelf of met vrienden naar de cross te gaan kijken.

De annulering is een eenmalig feit door de strenge coronamaatregelen om de gezondheid en de veiligheid van inwoners, medewerkers, renners en hun entourage te kunnen garanderen. De Ethias Cross komt in 2022 zeker terug naar het bruisende Maldegem, hiervoor heeft de gemeente een meerjarenovereenkomst met Golazo sports.

“We hebben inderdaad samen met de gemeente Maldegem naar een alternatieve locatie gezocht binnen de gemeente”, aldus Christophe Impens van Golazo. “Maar er komt bij een cross van dit formaat meer kijken dan alleen een parcours. Denk onder andere maar aan de rennersparking, de perszaal en de parking voor de captatiewagens. We vinden het zeer jammer om de cross in Maldegem met een jaartje te moeten uitstellen, maar we komen uiteraard met heel veel plezier terug naar hier de komende jaren. De Ethias cross Maldegem blijft voor ons een klassieker in ons programma van het Ethias circuit. Met goedkeuring van de gemeente Maldegem gaan we nu op zoek naar een alternatieve lokatie en gaststad, om toch op 3 februari 2021 een cyclocross met live-uitzending op VTM te kunnen aanbieden aan de vele sportfans.”

Foto: Photopress.be

Het is de week van Laurens Sweeck. Drie dagen na zijn eerste triomf van het seizoen in Niel heeft de Belgische kampioen zijn aantal zeges al verdubbeld. In de Ethias Cross in Leuven zette hij titelverdediger Toon Aerts een neus in de sprint.

Met drie zeges in Leuven was Toon Aerts de recordhouder aan de kazerne van Heverlee. Ondanks zijn derde plaats in de Jaarmarktcross in Niel had hij woensdag vetrouwen getankt. Die lekke band in de slotfase, weet u wel.

Het zelfvertrouwen spatte er in de vierde manche van de Ethias Cross meteen vanaf. Aerts joeg van bij de start het tempo de hoogte in en sloeg al in de eerste ronde een kloofje. Alleen Belgisch kampioen Laurens Sweeck kon zijn wagonnetje aanpikken.  

In de achtergrond moest Europees kampioen Eli Iserbyt de rol lossen. De rood-zwarte brigade van Pauwels Sauzen-Bingoal heeft echter meerdere troeven om het ploegenspel te spelen. Als enige achtervolger op het leidersduo zette Michael Vanthourenhout ploegmaat Sweeck in een zetel. Toon Aerts zat opnieuw in de tang. Sweeck speelde het ploegenspel perfect en profiteerde van het zog van de renner uit Rijkevorsel.

Een sterke Aerts hield de kloof boven de tien seconden, maar slaagde er niet meer in om op weg naar de finish Sweeck te dumpen. De voorbije twee edities toonde Aerts zich in Leuven de sterkste in de sprint, maar dit jaar moest hij in Sweeck zijn meerdere erkennen. Op de hellende aankomstsrook hield hij nog lang stand, maar in de laatste vijftig meter brak de veer.

Sweeck: ‘Ploegenspel perfect gespeeld’

Pauwels Sauzen-Bingoal heeft in de Ethias Cross in Leuven het ploegenspel perfect gespeeld. “Dankzij Michael zat ik vandaag in een zetel”, beseft winnaar Sweeck. “Toon wou dat ik vooraan meereed, maar ik had geen enkele reden om dat te doen. Uiteindelijk denk ik dat we het wel eerlijk hebben gespeeld.”

“Het is ook niet altijd een voordeel om in tweede positie rond te rijden. Als je dan tijdens een technische passage een foutje maakt, dan kan je snel veel tijd verliezen. Aan de aankomststrook zat ik in de rug van Toon wel ideaal beschut tegen de wind.”

Sweeck haalde het uiteindelijk in de sprint. “Ik had in de finale nog wel iets willen proberen, maar Toon was te sterk. In de sprint heb ik dan niet getwijfeld. Bij het opdraaien van de laatste rechte lijn heb ik meteen de gashendel helemaal opengedraaid. Twee zeges in een week, ik kan me niet herinneren wanneer me dat nog is gelukt. Alleen jammer dat er zondag geen cross is (lacht).”

Aerts: ‘Ambetant koersen’

Toon Aerts wond er na de wedstrijd geen doekjes om. “Sweeck had vandaag het voordeel van zijn sterke ploeg, waardoor ik het meeste werk op mij moest nemen. Het is wel ambetant koersen”, sprak de kopman van Telenet Baloise Lions. “Ik weet dat ik vandaag de perfecte koers heb gereden, maar op dit parcours was het niet mogelijk om Sweeck van mij af te schudden. Als je dan een uur op kop hebt gereden, is het moeilijk om de sprint te winnen van iemand die een uur in je wiel heeft gezeten.”

Foto: Photopress.be

Drie dagen na haar spurtnederlaag in Niel heeft Ceylin del Carmen Alvarado in Leuven de puntjes terug op de i gezet. In de vierde manche van de Ethias Cross haalde ze het na een dolle slotronde in sprint à deux met Denise Betsema.

De Ethias Cross in Leuven begon met een stevige verrassing. De Française Perrine Clauzel, een week geleden nog vijfde op het EK in Rosmalen, ging in de openingsfase alleen op pad. Quelle surprise … Pas in de derde ronde vond een elitegroepje onder impuls van Annemarie Worst de aansluiting. De enthousiaste Clauzel probeerde nog even haar wagonnetje in de Nederlandse trein in te haken, maar moest al snel overboord. Ze zou uiteindelijk nog knap zesde worden.

De strijd om de zege werd, zoals wel vaker dit seizoen, een oranje onderonsje: Worst, Alvarado, Betsema, Brand en Bakker. Titelverdedigster Betsema dropte enkele bommetjes, maar raakte niet weg. Bakker was het kind van de rekening.

Met vier dames gingen ze de laatste ronde in. Wat een dolle slotfase. Brand duwde eerst een paar keer het gaspedaal in, maar ging daarna tegen de vlakte. Ook Alvarado maakte nog een schuiver. De wereldkampioene herpakte zich en sloeg samen met Betsema toch nog een kloofje. In een sprint met twee toonde Alvarado zich de sterkste, Brand mocht als derde mee het podium op.

Alvarado: ‘Sprint gereden zoals het moest’

Voor Alvarado was de Ethias Cross in Leuven de vierde overwinning van het seizoen. “Daar kan ik alleen maar tevreden mee zijn”, lachte de wereldkampioene haar tanden bloot. “Hopelijk kan ik die lijn de komende weken nog doortrekken.”

Dat ze na haar sprintnederlaag in Niel vandaag wel de snelste was, deed deugd. “Op papier wist ik wel dat ik de sterkste was, maar we maakten er vandaag een heel lange sprint van. Die begon eigenlijk al aan de materiaalpost, daarna volgde er nog een strook door het bos en de finish zelf. Daar heb ik mijn sprint gereden zoals het moest: ik liet de koppositie over aan Denise en kon haar met de streep in zicht remonteren.”

Betsema: ‘Maakte een tactische fout’

In februari boekte Betsema in Leuven haar eerste zege na haar comeback, zaterdag moest ze tevreden zijn met de tweede plaats. “Verliezen in de sprint, dat is altijd een beetje balen. Vandaag maakte ik een tactische fout. Ik wist dat Ceylin sterker was in de sprint, maar met Worst en Brand in de achtervolging durfde ik het niet stil te laten vallen. Ik hoopte voldoende energie over te houden, maar ik had toch beter even gewacht. Ach, een tweede plaats achter zo’n snelle dame is ook mooi.”

Zaterdag zijn we aan de vierde Ethias Cross van het seizoen toe. Leuven viert zijn 10-jarig jubileum, maar is een nieuwkomer in de Ethias Cross. Bij de mannen wordt opnieuw een duel verwacht tussen Pauwels Sauzen-Bingoal en Telenet-Baloise. Toon Aerts, drievoudig winnaar in Leuven, beseft dat het een tactisch steekspel kan worden.

Toon Aerts heeft goede herinneringen aan Leuven. Op 3 januari 2016 won de Kempenaar er zijn allereerste tv-cross als prof. Ook de voorbije twee seizoenen zette hij de wedstrijd naar zijn hand. “Nochtans krijgen we daar niet een parcours dat me echt op het lijf geschreven is”, lacht Aerts. “Het is geen typische boscross, ook geen weidecross. Maar het moet soms wat meezitten en dat was in Leuven al drie keer het geval.”

Ook in deze tiende editie, voor het eerst in november, behoort Toon Aerts tot de kanshebbers op winst. Al beseft hij dat hij voorbij het rood-zwarte legioen van Pauwels Sauzen-Bingoal moet. “Klopt helemaal. En met dat eindeloos lange stuk weg in de aankomstzone kan het best tactisch gespeeld worden”, klinkt het bij de kopman van Telenet-Baloise.

“Al hoeft dat geen nadeel te zijn. Ik verwacht dat ik kan rekenen op steun van mijn ploegmaat Lars van der Haar. En als de mannen van Mettepenningen (Sweeck, Iserbyt en Vanthourenhout, red) toch in de meerderheid zijn, mogen zij op dat lange stuk ook hun verantwoordelijkheid nemen. Ik moet dan vooral zorgen dat ik op kop zit bij de technische passages in het veld.”

Na acht tv-wedstrijden dit seizoen is de zegestand vijf – drie in het voordeel van Iserbyt en co. “Maar zonder mijn lekke band in Niel was het misschien vier – vier”, lacht Aerts. “Dat geeft me wel vertrouwen en dat is ook mijn houvast voor de komende weken. Ik verwacht in Leuven misschien zelfs meer weerwerk van Laurens dan van Eli. Zo’n titel (Iserbyt werd zondag Europees kampioen, red) kruipt toch een beetje in de kleren en Sweeck was in Niel ook al sterk.”

Opvallend: voor het eerst in het huidige seizoen staan er ook een aantal Amerikaanse crossers aan de start in een Belgische tv-cross. Onder meer Curtis White bij de mannen en Rebecca Fahringer, Clara Honsinger en Kaitlin Keough in de dameswedstrijd, waarin ook nu weer de Nederlanders de plak zwaaien.

Nog dit: het parcours is – op enkele details na – onveranderd in vergelijking met vorig jaar. En uiteraard is er omwille van de maatregelen rond Covid-19 geen publiek toegelaten.

Programma Leuven:

  • 13u45 Elite & jeugd Dames – Rectavit Ladies Cross (live op VTM)
  • 15u00 Elite & U23 Heren (live op VTM)

Foto: Photopress.be

Is Toon Aerts aan een bekend gezelschapsspelletje begonnen? Op de Avonturenberg in Beringen soleerde de kopman van Telenet-Baloise Lions naar zijn derde overwinning op rij. Eli Iserbyt en Lars Van der Haar vulden het podium verder op.

Op de mijnterril voelde Daan Soete zich met zijn ervaring als mountainbiker goed in zijn sas. De Kempenaar schoot enthousiast uit de startblokken en bepaalde in de eerste ronde het tempo. Toon Aerts, Eli Iserbyt en titelverdediger Quinten Hermans haakten hun wagonnetjes aan.

Soete en Hermans betaalden al snel de tol voor hun snelle start. Wie hoopte op een spannend duel tussen Aerts en Iserbyt kwam echter bedrogen uit. De renner uit Rijkevorsel was in de tweede helft van de cross een maatje te groot voor de West-Vlaming.

Aerts controleerde de wedstrijd en soleerde na winst in de Ethias Cross in Kruibeke en de Superprestige in Gieten al nar zijn derde overwinning van het seizoen. Iserbyt stelde de tweede plaats veilig. In de achtergrond knokte Lars van der Haar zich na een knappe inhaalrace naar de derde plaats.

Aerts: ‘Dacht dat Eli met zijn gewicht in het voordeel was’

Met zijn zege in Beringen heeft Aerts zichzelf verrast. “Ik dacht dat Eli met zijn gewicht, toch wel zo’n 20 kilo minder, in het voordeel zou zijn. Zeker op een droog parcours waar het wattage per kilo nog belangrijker is. Maar in de afdaling heb ik geprofiteerd van de techniek van Daan Soete. Ik heb eerst goed gekeken hoe hij naar benden ging en kon Eli daar iedere keer onder druk zetten.”

Voor Aerts is het zijn derde zege in vier wedstrijden. “De start van het seizoen is veel beter dan verwacht. Het verschil met vorig jaar? Deze zomer heb ik veel plezier op de fiets gehad. Zonder druk programma kon ik een stevige basis leggen en rustig naar de winter toeleven. Vooral op mentaal vlak maakt dat een groot verschil. Iedere week kijk ik enorm hard uit naar het weekend om te crossen.”