Amper zeven dagen na de eerste manche van de Ethias Cross staat zaterdag de tweede proef op het menu. Plaats van afspraak is deze keer Kruibeke, dat ons – noodgedwongen – een nieuw parcours voorschotelt.

Het deelnemersveld in Kruibeke is vergelijkbaar met dat van Lokeren van vorige week. Met Eli Iserbyt, Toon Aerts, Laurens Sweeck, Michael Vanthourenhout, Ryan Kamp en Lars van der Haar als toppers bij de heren. Zijn ondertussen ook aan veldrijden toe: Corné van Kessel, Felipe Orts en Antoine Benoist. Zij maken de Ethias Cross in Kruibeke nog net dat tikkeltje interessanter.

Bij de dames voeren net als vorige week Denise Betsema, Yara Kastelijn, Sanne Cant, Lucinda Brand, Anna Kay en Laura Verdonschot het startveld aan. Al bewezen Aniek van Alphen en Manon Bakker in Lokeren dat de damestop er niet op versmald is. Kunnen zij een vervolg breien aan hun stunt in Park ter Beuken? Ook beloftenwereldkampioene Marion Norbert Riberolle is er voor het eerst dit seizoen bij.

Weidecross

Gloednieuw in Kruibeke is het parcours in de Argex-kleigroeve. Wellicht een eenmalige verhuis. “De verhuis naar de Argex-kleigroeve was de ideale oplossing om in coronatijden toch te mogen organiseren”, vertelt organisator en parcoursbouwer Kurt Vernimmen. “We mogen immers geen publiek ontvangen. Dan is de kleigroeve – die zich op privéterrein situeert – makkelijker afsluitbaar dan onze normale locatie, waar zich onder meer de gemeentelijke sporthal bevindt.”

De Polderscross wordt dit jaar vooral een vlakke weidecross, meent Vernimmen. “Het parcours is uitgetekend op open weides, doorspekt met enkele brede grachten waar we optimaal gebruik van maken. Het wordt een snelle omloop waarop de renners wellicht maar één keer van de fiets moeten.” Ondanks de overvloedige regenval van de voorbije week, blijft de ondergrond er vooralsnog relatief snel bijliggen. Al is er stilaan toch sprake van enkele korte modderpassages.

Net als Lokeren vorige zaterdag, wordt dus ook deze Ethias Cross publieksvrij georganiseerd. Uiteraard hoeft de veldritfan niets van de actie te missen: zowel de dames- als de herenwedstijd zijn live volgen op VTM.

Programma Kruibeke:
• Start uitzending 16u00
• Vrouwen: 16u15 – 17u00 (17u05)
• Mannen: 17u30 – 18u30
• Einde uitzending +/- 18u50

Net als vorig jaar begint Eli Iserbyt uitstekend aan het veldritseizoen. In de openingsmanche van de Ethias Cross pakte de West-Vlaming uit met een lange solo. Toon Aerts werd tweede na een knappe achtervolgingswedstrijd, terwijl Pauwels Sauzen-Bingoal met Laurens Sweeck een tweede pion op het podium posteerde.

Meer dan 70 deelnemers voor deze Ethias Cross. Tom Meeusen schoot het best uit de startblokken, gevolgd door zowat het complete blok van Pauwels Sauzen-Bingoal: Laurens Sweeck, Michael Vanthourenhout, Eli Iserbyt, Toon Vandebosch en Ryan Kamp. Ook Niels Vandeputte haakte zijn wagonnetje aan en mengde zich een tijdlang in de strijd. Van de favorieten misten we voorin alleen Toon Aerts, die zijn start compleet de mist zag ingaan.

Net voor halfkoers achtte Eli Iserbyt zijn moment gekomen. Hij versnelde en niemand bleek in staat om hem te volgen. Laurens Sweeck toonde zich overigens de ideale teamspeler en stopte goed af. Eli Iserbyt wachtte een lange solo, die hij succesvol afrondde. Toon Aerts was ondertussen hersteld van zijn rampzalige start en knokte zich nog naar de tweede plaats. Maar Iserbyt bedreigen zat er niet meer in.

Laurens Sweeck hield ploegmaat Michael Vanthourenhout van de derde podiumplaats. En met Ryan Kamp op vijf en Toon Vandebosch op zes, scoorde de ploeg van Jurgen Mettepenning wel extreem goed in Lokeren. Lars van der Haar, Niels Vandeputte, Jim Aernouts en Jens Adams waren de andere namen in de top tien.

“Vertrouwen opgedaan op BK”
“In de openingsronden moest ik er wat inkomen, maar daarna ging het steeds beter”, aldus Iserbyt. “Achter mij werd een foutje gemaakt en ik kon een kloofje slaan. Met dank aan de ploegmaats die afstopten. Eenmaal Toon Aerts in tweede positie, focuste ik vooral op het behouden van de kloof en zocht ik een tempo dat ik kon aanhouden.”

Dat hij gediend was door het weer, gaf Isebyt nog mee. “Daardoor werd de techniek belangrijker. Ik ben nog niet in topvorm, maar met een goede techniek kan je dat op dit parcours wel een beetje verdoezelen. Maar een echte versnelling had ik vandaag nog niet in de benen. Uiteraard geeft dit vertrouwen. Vertrouwen dat ik ook al opdeed tijdens het BK, waar ik mee was met de kopgroep. Daar merkte ik dat de vorm nu al aanvaardbaar is.”

Aerts: “Eli nooit gezien”
Toon Aerts miste zijn start. “Ik schoot uit mijn klikpedaal en zo kwam het dat ik Iserbyt vanaf dan niet meer gezien heb. Ik geraakte bovendien ook nog in een fout spoor, wilde daar uit geraken en dat zorgde ervoor dat mijn stuur los kwam te staan. Ik wisselde van fiets, maar daar had ik ook wat problemen mee. Dit waren toestanden die eigen zijn aan een eerste cross van het seizoen”, zuchtte Aerts

“Zo waren al na de eerste ronde mijn winstkansen al weg. Toen ik eindelijk vooraan kon aansluiten, was Iserbyt al lang gaan vliegen. Ik maakte wel enkele goede ronden, maar dat was niet voldoende om het een sterke Iserbyt lastig te maken. Vorig jaar was die ook al sterk in het begin van het seizoen. Dat had ik toen niet verwacht, nu wel.”

Belgisch kampioen Laurens Sweeck finishte als derde. “Deze sterke teamprestatie biedt perspectieven”, vertelde Sweeck. “Toen Eli een kloof had geslagen, was het aan ons om af te stoppen en de boel stil te leggen. Zo hebben we ook ons aandeel in zijn zege. Ik kan vrede nemen met die derde plaats. Het is er nog wat inkomen, zo die eerste cross van het seizoen. Iserbyt was duidelijk de beste. Hij hield van bij de start meteen een heel strak tempo aan en toen hij ging aanvallen, wist ik genoeg.”

Aniek van Alphen schonk haar nieuwe team Credishop-Fristads een knappe eerste zege van het seizoen. De amper 21-jarige Nederlandse haalde het na een spannende strijd van haar ploeggenote Manon Bakker. Ook al een verrassende naam. Lucinda Brand (Telenet-Baloise) maakte de top drie vol.

Het was Denise Betsema die als eerste het veld indook en meteen een kloofje sloeg. Maar de kopvrouw van het Pauwels Sauzen-Bingoalteam kon die kloof niet verder uitdiepen. Meer zelfs, ze kreeg snel het gezelschap van het het duo Van Alphen-Bakker. En nog wat later moest Betsema de twee ploegmates ook laten rijden.

In de finale vochten Van Alphen en Bakker een mooie strijd uit, die Van Alphen in haar voordeel beslechtte. Ze haalde het uiteindelijk met een bonus van een handvol seconden op Bakker. Lucinda Brand maakte het Nederlandse feestje compleet met een derde plaats, weliswaar op bijna een minuut van het Credishopd-tweetal. In de tweede wedsdtrijdhelft deed Brand nog haasje-over met Betsema.

“Mooi om onze nieuwe sponsor in de verf te zetten”
Europees kampioene Yara Kastelijn maakte de top vijf vol, voor Sanne Cant en Laura Verdonschot, die de Belgische eer probeerden hoog te houden. Ook Shirin van Anrooij, Anna Kay en Ellen Van Loy finishten nog in de top tien.

“Dit had ik niet verwacht”, reageerde de winnares na haar zege. “Maar het is mooi om onze nieuwe sponsor Credishop meteen in de verf te zetten. Dit geeft in elk geval veel vertrouwen voor de rest van het seizoen. Ik reed een heel lang wegseizoen, waarin ik de conditie op punt kon zetten. Maar dat dit zo zou uitpakken, is geweldig.”

In de finale rekende Van Alphen af met Bakker. “Toen ik een laatste keer aan de beklimming van de Mont Henri begon met een kleine bonus, wist ik dat de buit binnen was. Ook al bleef ik haar natuurlijk in de gaten houden. Mocht het alsnog tot een sprint gekomen zijn, dan ging het immers link worden, maar dat gebeurde dus gelukkig niet.”

LICHT OP GROEN VOOR RAPENCROSS LOKEREN OP 26/9

De kogel is door de kerk. De stad Lokeren heeft zijn fiat gegeven voor de Rapencross in het Park Ter Beuken, op zaterdag 26 september. Weliswaar achter gesloten deuren en met strikte veiligheidsmaatregelen voor renners, omkadering en medewerkers. Dat geldt ook voor de Poldercross in Kruibeke op zaterdag 3 oktober. Deze twee Ethias Crossen luiden de start van het internationale veldritseizoen in.

Zonder toeschouwers en VIP’s, strikte veiligheidsmaatregelen voor ploegen en medewerkers en met wedstrijden voor alleen de elite bij de mannen en vrouwen. Zo kan het internationale veldritseizoen 2020-2021 van start gaan op 26 september in Lokeren en op 3 oktober in Kruibeke. Op beide plaatsen zal het parcours volledig afgesloten zijn, in Lokeren liggen start en aankomst ook niet meer op de openbare weg.

Kurt Vernimmen, organisator van zowel de Rapencross als de Poldercross: “Dat was erg mooi nieuws dat de stad Lokeren ons bracht. Niet alleen voor onszelf, maar voor al wie in de cross zit of er graag naar kijkt. Er is nu duidelijkheid en er kan gereden worden. Mits weliswaar strikte maatregelen in acht te nemen; we zullen het protocol van de KBWB minutieus volgen. Helaas wordt het een seizoensstart zonder publiek, maar het was dat of niks en beide wedstrijden worden sowieso live uitgezonden.”

Ook Golazo, organisator van de overkoepelende Ethias Cross, is tevreden. Christophe Impens: “We hebben samen met de KBWB, andere organisatoren en de ploegen veel voorbereidend werk gedaan om het veldritseizoen toch te kunnen laten starten, ongeveer zoals initieel gepland. Wij zijn de lokale overheden enorm dankbaar om het licht op groen te zetten. Daarnaast zijn we ook blij dat de partners van de Ethias Cross blijven geloven in dit project. Voor de fans is het uiteraard jammer dat ze voorlopig niet ter plaatse kunnen supporteren, maar gelukkig kan alles live gevolgd worden op vtm of hln.be.”

De starturen van beide crossen werden aangepast om de wielerfans via de live tv-uitzending maximaal te kunnen bedienen:

  • Start uitzending: 16u
  • Vrouwen elite: 16u15
  • Mannen elite: 17u30

De Ethias Cross-kalender 2020-2021 start dus in Lokeren en de reeks wordt afgesloten in Eeklo op 13 februari. Leuven is nieuw op de Ethias Cross-kalender.

Lokeren za 26.09.2020 VTM
Kruibeke za 03.10.2020 VTM
Beringen za 17.10.2020 VTM
Leuven za 14.11.2020 VTM
Essen di 22.12.2020 VTM
Bredene wo 30.12.2020 VTM
Maldegem wo 03.02.2021 VTM
Eeklo za 13.02.2021 VTM

Na iedere Ethias Cross kan u op onze Facebookpagina de Beko Replay terugvinden. Bekijk de replay met de hoogtepunten van de wedstrijd en val zelf in de prijzen. 

Wil je weten wat er te winnen valt? Kijk dan zeker tot het einde van onderstaande video en ontdek welk toestel Beko deze keer heeft klaarstaan voor de winnaar van de wedstrijd op onze Facebookpagina.

Foto: Photopress.be

Facebook Ethias Cross

Eli Iserbyt heeft in de laatste manche van de Ethias Cross de tegenstand weggeblazen. De kopman van Pauwels Sauzen-Bingoal domineerde de Vestingcross in Hulst en reed solo naar zijn tiende overwinning van het seizoen. Tom Pidcock en Toon Aerts flankeerden hem op het podium.

Storm Dennis? De laatste dagen werden er veel waarschuwingen de wereld ingestuurd over een nieuwe zone met hoge windsnelheden die zondag over ons land zou trekken. De Vestingcross in Hulst werd echter gedomineerd door Storm Eli.

Bij Pauwels Sauzen-Bingoal waren ze nochtans met een ander plannetje naar Hulst afgezakt. Laurens Sweeck en Eli Iserbyt wilden Michael Vanthourenhout bedanken voor het werk dat hij dit seizoen in functie van de ploeg had gedaan, maar schoenproblemen gooiden in de eerste ronde al roet in het eten.

De troefkaart van Iserbyt kende meer succes. De pocketcrosser beukte zich een weg door de wind, Sweeck liet achter hem het gaatje vallen. Tom Pidcock en Toon Aerts probeerden in de achtergrond nog een achtervolging op poten te zetten, maar zagen Iserbyt alleen maar kleiner worden.

Aan de aankomst had hij een voorsprong van 45 seconden. In de strijd om de tweede plaats moest Aerts zijn meerdere erkennen in de Brit. Voor Iserbyt was het zijn tiende overwinning van het seizoen.

ISERBYT: ‘WEDSTRIJD IS OP MIJN LIJF GESCHREVEN’

Aan de finish stak Eli Iserbyt twee keer zijn hand in de lucht. Om aan te tonen dat de teller dit seizoen al op tien stuks staat. “Ik wilde eigenlijk met mijn twee handen het cijfer tien vormen, maar door de wind was het moeilijk om mijn stuur los te laten. Hoe ik op die zeges terugkijk? Tien is een mooi cijfer, maar hopelijk komt er volgende week nog eentje bij.”

Iserbyt voelde zich in Hulst als een vis in het water. “Dit is gewoon één van de mooiste crossen van het seizoen. Het parcours is echt op mijn lijf geschreven. Als ik zelf een parcours zou mogen uittekenen, dan komt dit heel dicht in de buurt.”

Foto: Photopress.be

Na een beklijvend duel met Annemarie Worst heeft Ceylin del Carmen Alvarado voor het eerst de Vestingcross in Hulst op haar palmares geschreven. Voor de wereldkampioene was het al haar 17e overwinning van het seizoen.

Door een omgewaaide boom op het parcours begon de wedstrijd bij de dames met een kwartier vertraging, maar al snel eisten Ceylin del Carmen Alvarado en Annemarie Worst de hoofdrol op. Het Nederlandse duo fietste in de openingsronde van iedereen weg en duwde de wind en de concurrentes in een bijrol.

De laatste weken hadden Alvarado en Worst al enkele pittige duels uitgevochten. Het spektakel dat de twee in Hulst afleverden was er opnieuw eentje dat aanspraak kon maken op een nominatie voor de Oscars. Beide dames deelden om de haverklap prikjes uit. Zonder succes, Alvarado en Worst gaven elkaar geen duimbreed toe.

Door een tactisch steekspel zag het er even naar uit dat Denise Betsema na een lange achtervolging zich nog zou mengen in de strijd om de dagzege, maar net op dat moment werd de gashendel vooraan terug helemaal opengedraaid. Een eerste versnelling van Alvarado op één van de technische klimmetjes kon Worst nog pareren, bij een tweede aanvalspoging kende de wereldkampioene meer succes.

Voor Alvarado was het al de 25e overwinning van het seizoen, Worst moest opnieuw tevreden zijn met de tweede plaats. Betsema stond voor de vierde keer in vijf wedstrijden op het podium.

ALVARADO: ‘AANTAL ZEGES? IK BEN DE TEL KWIJT’

Of Ceylin del Carmen Alvarado zelf nog wist hoeveel zeges ze nu al had? “Neen”, reageerde de wereldkampioene met een grote lach. “Onderweg ben ik de tel kwijt geraakt, maar dat zegt misschien ook wel veel over mijn seizoen. Vandaag is het eindelijk gelukt om in Hulst te winnen. Voor het publiek was het zeker een mooie strijd tussen Annemarie en mij. Dat ik opnieuw aan het langste eind trek, is mooi voor mij Het is ook een leuke afsluiter van mijn seizoen.”

WORST: ‘STOM FOUTJE EN ZE WAS WEG’

Annemarie Worst vocht opnieuw een spannend duel uit met Alavarado, maar moest andermaal tevreden zijn met een ereplaats. “Op het einde maak ik een stom foutje en dan was ze weg. Jammer, want we zijn wel aan elkaar gewaagd en het is leuk om zo voor de overwinning te strijden. Zonde dat ik dan regelmatig tweede word, meestal omdat ik een foutje maak. Het seizoen is echter nog niet gedaan, hopelijk kan ik volgende week nog een cross winnen.”

BETSEMA: ‘TEVREDEN MET PODIUM’

Denise Betsema startte op de vierde startrij, maar schudde een straffe comeback uit haar benen om toch nog derde te worden. “Op dit parcours was het heel moeilijk opschuiven, waardoor ik van ver moest terug komen. Die derde plaats was het hoogst haalbare. In de laatste ronde kwam ik nog even dichterbij, maar ook vooraan was er strijd en lag het tempo hoog. Mijn niveau? Dat is wel vergelijkbaar met dat van vorig jaar. Ik mis nog wat wedstrijdritme, maar ik ben blij dat ik de aansluiting met de top kan maken.”

Foto: Photopress.be

Hij heeft ervoor moeten knokken, maar Thibau Nys heeft zondagmiddag wel de Vestincross voor junioren gewonnen. De wereldkampioen werd in de eerste helft van de wedstrijd onder druk gezet door Tibor del Grosso, maar trok finaal toch het laken naar zich toe.

Van zijn laatste tien wedstrijden had Thibau Nys er maar eentje verloren, de laatste manche van de wereldbeker in het Nederlandse Hoogerheide. Zondag zag het er even naar uit dat de wereldkampioen bij de junioren nog eens in het zand zou bijten.

In de openingsfase ging Nys goed mee in het spoor van Lennert Belmans, maar daarna was het soms alle hens aan dek. Nederlands kampioen Tibor del Grosso nam voorin het commando over van Belmans, die na een valpartij de wedstrijd moest staken, en zette Nys regelmatig onder druk.

Del Grosso fietste een aantal keer een kleine voorsprong bij elkaar, maar zag de regenboogtrui keer op keer de kloof dichten. “Gegokt en verloren met de bandenkeuze”, zocht Nys na de wedstrijd naar een verklaring. “Daardoor moest ik de eerste rondes op mijn limiet rijden om Del Grosso te kunnen volgen. Ik had wel het gevoel dat ik de wedstrijd onder controle had, maar echt comfortabel was het toch niet.”

GEEN STUNT VOOR DEL GROSSO

In de slotfase draaide Nys de rollen dan toch nog om. “Ik heb er vandaag hard voor moeten werken, maar ik kwam er op het einde net op tijd door. In de laatste ronde had ik het beste gevoel van heel de dag en volstond het om een hoog tempo te moeten rijden. Of dit de moeilijkste van het seizoen was? Neen, ik heb er toch regelmatig voor moeten knokken. Het is wel een van de leuskte op een heel mooi parcours.”

Del Grosso hoopte even op een stunt, maar toonde zich tevreden met zijn tweede plek. “Uiteraard begin je te dromen als je een klein gaatje hebt, maar op het einde stak Thibau er wel bovenuit. Uiteindelijk ben ik heel blij dat ik het hem moeilijk kon maken. Zeker als eerstejaars is dat een mooie prestatie. Het is een motivatie om volgend jaar nog sterker te worden.” Jente Michels, ook een eerstejaars, vervolledigde het podium.

Foto: Photopress.be

Aaron Dockx heeft na een indrukwekkende demonstratie de Vestingcross in Hulst, de laatste manche van de Ethias Cross, op zijn nam geschreven. De Belgische kampioen bij de nieuwelingen zette zijn teller zo op 27 overwinningen.

Veel wind zondagochtend in het Nederlandse Hulst, maar om begonnen de nieuwelingen gewoon aan hun Vestingcross. Dario Van der Heyden dook als eerste het veld in, maar moest zijn koppositie al snel afstaan aan Belgisch kampioen Aaron Dockx.

De crosser uit Rijkevorsel heeft er een doel van gemaakt om dit seizoen alle wedstrijden winnend af te sluiten en pakte in de eerste ronde meteen uit met een stevige demarrage. “Dit is de mooiste cross van het jaar, dus wilde ik er ook een mooie overwinning van maken”, lichtte Dockx zijn vroege aanval toe. “Je wil altijd winnen, maar hier wilde ik iets extra’s doen en zover mogelijk wegrijden.”

Een doelstelling die Dockx met verve kon waar maken. Na één ronde had hij al een kloofje van een halve minuut op twee achtervolgers: Kenay De Moyer en Silas Kuschla. Het duo zou de Belgische kampioen pas terugzien op het podium. Op een kleine minuut van Dockx reed De Moyer naar de tweede plaats, Kuschla vervolledigde de top drie.

En zo staat de teller van Dockx dit seizoen al op 27 overwinningen. “Jammer dat vorige week de wedstrijd in Merksplas niet kon doorgaan. Ik had heel graag de kaap van de dertig zeges gerond, dat zou toch een mooi record zijn. Maar ach, 29 overwinningen is ook wel mooi.”

Bij de meisjes nieuwelingen was de zege voor Julia Kopecky, voor Rosita Reijnhout en Xenna De Bruyckere.

Foto: Photopress.be